Whisper Aero émerge de la furtivité pour devenir des drones silencieux et des taxis aériens – TechCrunch


Le ciel est sur le point de devenir plus occupé – et plus fort – alors que la livraison de drones et les démarrages d’avions de passagers à décollage et atterrissage verticaux électriques passent du moonshot à la commercialisation. Un ancien ingénieur de la NASA et ancien directeur de la division des taxis aériens d’Uber développe une technologie pour s’assurer que plus de trafic aérien n’équivaut pas à plus de bruit.

Mark Moore, qui était plus récemment directeur de l’ingénierie chez Uber Elevate jusqu’à son acquisition par Joby Aviation, a lancé sa propre entreprise appelée Murmure Aéro. La startup, qui est sortie de la furtivité cette semaine, vise à concevoir un propulseur électrique qui, selon lui, mélangera le bruit émis par les drones de livraison et les eVTOL aux niveaux de fond, les rendant presque imperceptibles à l’oreille humaine.

C’est un défi formidable. Résoudre le problème du bruit ne se résume pas simplement à baisser le volume. Les profils de bruit sont également caractérisés par d’autres variables, comme la fréquence. Par exemple, les hélicoptères ont un rotor principal et un rotor de queue qui génèrent deux fréquences distinctes, ce qui les rend beaucoup plus irritants pour l’oreille humaine que s’ils étaient à une seule fréquence, a déclaré Moore à TechCrunch dans une récente interview.

Pour compliquer encore le tableau, les sociétés eVTOL conçoivent des types d’avions entièrement nouveaux, qui peuvent générer des profils acoustiques différents de ceux des autres giravions (comme les hélicoptères). L’armée américaine a récemment entrepris une étude confirmant que les rotors eVTOL génèrent davantage un type de bruit appelé large bande, plutôt que le bruit tonal généré par les hélicoptères. Et comme chaque société eVTOL développe sa propre conception, tous les avions électriques ne généreront pas le même niveau ou le même type de bruit.

Whisper conçoit son produit évolutif pour qu’il puisse être adopté à tous les niveaux.

Moore a déclaré que l’idée de l’entreprise était fomentée depuis des années. Lui et le directeur de l’exploitation de Whisper, Ian Villa, qui dirigeait la stratégie et la simulation chez Elevate, ont réalisé il y a des années que le bruit (c’est-à-dire moins) était la clé du décollage des taxis aériens.

“Ce qui était très clair, c’est que le bruit compte le plus”, a déclaré Villa. « C’est la barrière la plus difficile à franchir. Et pas assez de ces développeurs passaient le temps, les ressources, la réflexion pour vraiment débloquer cela.

Le PDG de Whisper, Mark Moore. Crédits image : Murmure Aéro (Ouvre dans une nouvelle fenêtre)

Les hélicoptères ont pour la plupart pu s’en tirer avec leur terrible profil de bruit parce qu’ils sont utilisés si peu fréquemment. Mais les sociétés eVTOL comme Joby Aviation envisagent des volumes de trajets beaucoup plus élevés. Moore s’empresse de souligner que des entreprises comme Joby (qui a acheté Elevate fin 2020) développent déjà des avions beaucoup plus silencieux que les hélicoptères et constituent «un pas dans la bonne direction».

« La question est : « est-ce une étape suffisante pour parvenir à une adoption significative ? » Et c’est ce sur quoi nous nous concentrons.

Whisper reste muet sur les détails de la conception de son propulseur. Il a réussi à attirer environ 7,5 millions de dollars d’investissements de sociétés telles que Lux Capital, Abstract Ventures, Menlo Ventures, Kindred Ventures et FootPrint Coalition Ventures de Robert Downey Jr.. Il vise également à convertir ses brevets provisoires avec le United States Patent and Trademark Office l’année prochaine.

À partir de là, la startup envisage de se lancer sur le marché des petits drones vers 2023, avant de passer progressivement aux taxis aériens. Moore a déclaré que l’objectif est de fabriquer les propulseurs et de les intégrer dans les véhicules d’ici la fin de la décennie. Si la première génération d’eVTOL devait être commercialisée en 2024 (comme Archer Aviation et Joby l’ont proposé), le produit de Whisper pourrait potentiellement apparaître dans l’eVTOL de deuxième génération.

En attendant, Whisper continuera à tester et à résoudre les défis techniques restants, le moins important étant de savoir comment fabriquer le produit final à un coût raisonnable. Whisper s’apprête également à effectuer des tests dynamiques en soufflerie, en plus des tests statiques qu’il a entrepris à son siège du Tennessee, certains en partenariat avec l’US Air Force.

“Il doit être suffisamment silencieux pour se fondre dans le bruit de fond”, a déclaré Moore. « Nous le savons et c’est la technologie que nous développons.



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