Virgin Galactic attend fin septembre, début octobre pour son premier vol commercial avec équipage – TechCrunch


Deux mois seulement après avoir célébré son premier lancement habité en orbite – qui fait actuellement l’objet d’une enquête auprès de la Federal Aviation Administration – Virgin Galactic veut retourner dans l’espace.

L’entreprise effectuera sa première mission commerciale, la 23rd pour l’avion spatial propulsé par fusée VSS Unity, fin septembre ou début octobre depuis les installations tentaculaires de la société Spaceport America. Le vol transportera trois membres d’équipage de l’armée de l’air italienne et du Conseil national de la recherche, qui ont chacun payé un montant non divulgué pour le siège. Un membre du personnel de Virgin Galactic sera également à bord.

Le rôle de chef de mission sera tenu par Walter Villadei, un colonel de l’armée de l’air italienne ; Angelo Landolfi, médecin et lieutenant-colonel ; Pantaleone Carlucci, ingénieur en aérospatiale au nom du Conseil national de recherches ; et Beth Moses, instructeur en chef des astronautes de Virgin Galactic. Michael Masucci et CJ Sturckow piloteront l’avion spatial.

L’objectif de la mission sera d’évaluer les effets de la « phase de transition » de la gravité à zéro G sur le corps humain ; à cette fin, les membres d’équipage porteront des capteurs pour mesurer l’activité physiologique, et Villadei portera même un costume intelligent qui, selon Virgin, “[incorporate] Style et technologie de la mode italienne.

L’annonce intervient juste un jour après que la FAA a déclaré qu’elle enquêtait sur le premier vol en équipage du VSS Unity en juillet. La nouvelle a été rapportée pour la première fois par Le new yorker et confirmé par le régulateur de l’aérospatiale, qui a déclaré que l’avion spatial “s’est écarté de son autorisation de contrôle du trafic aérien lors de son retour à Spaceport America”. Selon les reportages du journaliste Nicholas Schmidle, un voyant d’avertissement rouge est apparu sur le tableau de bord de l’Unity pendant le vol, indiquant qu’il s’était écarté de sa trajectoire prévue.

Virgin Galactic a ensuite publié une déclaration contestant l’article, affirmant que «bien que la trajectoire ultime des vols ait dévié de notre plan initial, il s’agissait d’une trajectoire de vol contrôlée et intentionnelle qui a permis à Unity 22 d’atteindre l’espace et d’atterrir en toute sécurité dans notre port spatial du Nouveau-Mexique. “

“A aucun moment les passagers et l’équipage n’ont été mis en danger en raison de ce changement de trajectoire”, a ajouté la compagnie.

Ce n’est pas la première fois que Schmidle découvre des nouvelles concernant la sécurité des opérations supersoniques de Virgin Galactic. Son livre, Test Gods, comprend également un récit jusqu’alors inconnu d’un vol d’essai de 2019 (confirmé dans le livre par d’anciens employés) qui a vu des problèmes potentiellement graves avec l’aile de l’avion.



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