Un changement de politique controversé sur WhatsApp a fait l’objet d’une plainte en droit de la consommation en Europe – TechCrunch


Facebook a été accusé de multiples violations de la législation de l’Union européenne sur la protection des consommateurs à la suite de ses tentatives pour forcer les utilisateurs de WhatsApp à accepter des modifications controversées des conditions d’utilisation des plateformes de messagerie, telles que menacer les utilisateurs que l’application cesserait de fonctionner s’ils ne accepter les politiques mises à jour avant le 15 mai.

Le groupement faîtier de l’association de protection des consommateurs, le Beuc, dit aujourd’hui qu’avec huit de ses organisations membres, elle a déposé une plainte auprès de la Commission européenne et du réseau européen des autorités de protection des consommateurs.

“La plainte est d’abord due aux notifications persistantes, récurrentes et intrusives poussant les utilisateurs à accepter les mises à jour de la politique de WhatsApp”, écrit-il dans un communiqué de presse.

« Le contenu de ces notifications, leur nature, leur calendrier et leur récurrence exercent une pression indue sur les utilisateurs et portent atteinte à leur liberté de choix. En tant que tels, ils constituent une violation de la directive de l’UE sur les pratiques commerciales déloyales.

Après avoir précédemment informé les utilisateurs que les notifications sur la nécessité d’accepter la nouvelle politique deviendraient persistantes, interférant avec leur capacité à utiliser le service, WhatsApp plus tard revenu de sa propre échéance draconienne.

Cependant, l’application continue de demander aux utilisateurs d’accepter la mise à jour – sans possibilité de ne pas le faire (les utilisateurs peuvent fermer l’invite de politique mais ne peuvent pas refuser les nouvelles conditions ou empêcher l’application de continuer à afficher un écran leur demandant d’accepter le mettre à jour).

“En outre, la plainte met en évidence l’opacité des nouvelles conditions et le fait que WhatsApp n’a pas expliqué dans un langage clair et intelligible la nature des changements”, a poursuivi le Beuc. « Il est fondamentalement impossible pour les consommateurs de bien comprendre les conséquences des changements de WhatsApp pour leur vie privée, notamment en ce qui concerne le transfert de leurs données personnelles à Facebook et à d’autres tiers. Cette ambiguïté constitue une violation du droit de la consommation de l’UE qui oblige les entreprises à utiliser des clauses contractuelles et des communications commerciales claires et transparentes. »

L’organisation a souligné que les mises à jour de la politique de WhatsApp restent sous surveillance par les réglementations en matière de confidentialité en Europe, ce qui, selon elle, est un autre facteur qui rend les tentatives agressives de Facebook d’imposer la politique aux utilisateurs hautement inappropriées.

Et bien que cette plainte axée sur le droit de la consommation soit distincte des problèmes de confidentialité que le Beuc signale également – ​​qui font l’objet d’une enquête par les autorités européennes de protection des données (DPA) – il a appelé ces régulateurs à accélérer leurs enquêtes, ajoutant : « Nous exhortons le Réseau européen des autorités chargées de la protection des consommateurs et le réseau des autorités chargées de la protection des données à travailler en étroite coopération sur ces questions.

Le Beuc a réalisé un rapport exposant plus en détail ses inquiétudes concernant le changement des conditions de service de WhatsApp – où il dénonce «l’opacité» des nouvelles politiques, affirmant en outre :

“WhatsApp reste très vague sur les sections qu’il a supprimées et celles qu’il a ajoutées. Il appartient aux utilisateurs de rechercher eux-mêmes ces informations. En fin de compte, il est presque impossible pour les utilisateurs de comprendre clairement ce qui est nouveau et ce qui a été modifié. L’opacité des nouvelles politiques est contraire à l’article 5 de l’UCTD [Unfair Contract Terms Directive] et est également une pratique trompeuse et déloyale interdite en vertu des articles 5 et 6 de l’UCPD [Unfair Commercial Practices Directive]. “

Contacté pour commenter la plainte du consommateur, un porte-parole de WhatsApp nous a dit :

« L’action du Beuc repose sur une méconnaissance de l’objet et de l’effet de la mise à jour de nos conditions d’utilisation. Notre récente mise à jour explique les options dont disposent les utilisateurs pour envoyer un message à une entreprise sur WhatsApp et offre une plus grande transparence sur la façon dont nous collectons et utilisons les données. La mise à jour n’étend pas notre capacité à partager des données avec Facebook et n’affecte pas la confidentialité de vos messages avec vos amis ou votre famille, où qu’ils se trouvent dans le monde. Nous serions heureux d’avoir l’occasion d’expliquer la mise à jour au Beuc et de clarifier ce que cela signifie pour les gens.

La Commission a également été contactée pour commenter la plainte du Beuc — nous mettrons à jour ce rapport si nous obtenons une réponse.

La plainte n’est que le dernier recul en Europe concernant le changement controversé des termes par WhatsApp, propriété de Facebook, qui a déclenché un avertissement de confidentialité de l’Italie en janvier, suivie d’une procédure d’urgence en Allemagne en Mai lorsque la DPA de Hambourg a interdit à l’entreprise de traiter des données utilisateur supplémentaires de WhatsApp.

Bien que, plus tôt cette année, le principal régulateur de données de Facebook dans l’UE, la Commission irlandaise de protection des données, ait semblé accepter les assurances de Facebook selon lesquelles les modifications des conditions de service n’affectent pas les utilisateurs de la région.

Les DPA allemands étaient cependant moins satisfaits. Et Hambourg a invoqué les pouvoirs d’urgence prévus dans le règlement général sur la protection des données (RGPD) dans le but de contourner un mécanisme du règlement qui (autrement) canalise les plaintes et les préoccupations transfrontalières via un régulateur principal – généralement lorsqu’un responsable du traitement des données a son base (dans le cas de Facebook/WhatsApp, c’est l’Irlande).

Ces procédures d’urgence sont limitées dans le temps à trois mois. Mais le Comité européen de la protection des données (EDPB) confirmé aujourd’hui que sa réunion plénière discutera de la demande de l’APD de Hambourg pour qu’elle prenne une décision contraignante urgente – ce qui pourrait voir l’intervention de l’APD de Hambourg prendre une assise plus durable, en fonction de la décision de l’EDPB.

En attendant, les appels aux régulateurs européens à travailler ensemble pour mieux relever les défis posés par le pouvoir des plateformes se multiplient, avec un certain nombre d’autorités régionales de la concurrence et de régulateurs de la vie privée activement prendre des mesures pour composer leur travail commun — dans le but de garantir que l’expertise dans des domaines distincts du droit ne reste pas cloisonnée et, par conséquent, ne risque pas une application incohérente, avec des résultats contradictoires et contradictoires pour les internautes.

Il semble y avoir une compréhension croissante des deux côtés de l’Atlantique pour une approche commune de la régulation de l’alimentation des plates-formes et s’assurer que les plates-formes puissantes ne sont pas simplement décrochées.





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