Suite au rapport du GIEC, nous avons besoin de plus de technologie pour répondre à plus de catastrophes – TechCrunch


Cette semaine, le Groupe d’experts intergouvernemental sur les changements climatiques publié son sixième rapport d’évaluation majeur sur la science physique du changement climatique. Les détails sont sombres, si de plus en plus précis à mesure que des données meilleures et plus complètes deviennent disponibles. Comme mon collègue Mike Butcher résumé hier, il est “sévère et brutal dans ses conclusions”.

Alors que de nombreux thèmes du rapport seront familiers à toute personne ne vivant pas sous un rocher (de plus en plus chaud), une partie m’a sauté aux yeux alors que je parcourais les documents. Le groupe de travail a évalué que, quelles que soient les stratégies d’atténuation et d’adaptation, bon nombre des changements négatifs qui se produisent sur Terre se poursuivront sans relâche dans tous les scénarios futurs. De le rapport de synthèse:

De nombreux changements dus aux émissions de gaz à effet de serre passées et futures sont irréversibles pendant des siècles voire des millénaires, en particulier les changements dans l’océan, les calottes glaciaires et le niveau mondial de la mer. […] Les glaciers de montagne et polaires se sont engagés à continuer de fondre pendant des décennies ou des siècles (très grande confiance). La perte de carbone du pergélisol après le dégel du pergélisol est irréversible à des échelles de temps centenaires (grande confiance) …

En bref, il existe déjà un élan vers un monde plus chaud et plus chaotique, et nous disposons d’outils limités pour arrêter bon nombre de ces tendances.

Il y a eu une ruée d’initiatives, d’investissements et de startups autour du thème de la technologie climatique, avec des projets axés sur tout, de l’amélioration des rendements à la réduction des émissions de l’agriculture et de la production alimentaire, à l’amélioration du réseau électrique et à la réduction des émissions. de la climatisation dans les bâtiments. Ces initiatives sont belles et importantes, mais elles n’abordent pas l’un des défis les plus difficiles auxquels nous sommes confrontés ce siècle : que les catastrophes sont là, qu’elles arrivent et qu’elles continueront de s’intensifier à mesure que le siècle avance.

La semaine dernière, nous avons vu le deuxième plus grand incendie de l’histoire de l’État de Californie avec le Dixie Fire, flamboyant actuellement sur des centaines de milliers d’acres dans le nord de l’État. Pendant ce temps en Grèce, des centaines d’incendies de forêt provoquent une crise sans précédent dans ce pays. Sécheresses, inondations, ouragans, typhons et autres s’intensifient et ravagent toujours plus de milliards de personnes sur tous les continents.

Une réponse pour résoudre ce problème est d’améliorer la résilience – en construisant des villes et des structures ainsi que des systèmes alimentaires et hydriques qui sont fortifiés contre ces calamités naturelles. Cependant, bon nombre de ces projets sont coûteux et prennent également du temps, mesurés sur des décennies plutôt que sur des mois.

Au lieu de cela, nous avons besoin d’une poussée plus immédiate pour développer une meilleure technologie de réponse aux catastrophes aujourd’hui. J’ai couvert un large segment de ces entreprises au cours des derniers mois. Il y a RapidSOS, qui est ajouter plus de données dans les appels d’urgence pour rendre les réponses plus rapides et plus efficaces. Il y a Qwake, qui levé 5,5 millions de dollars pour créer du matériel et des services cloud pour permettre aux pompiers de visualiser leur environnement dans des conditions enfumées. Pendant ce temps, Gridware soutenu par YC a également levé plus de 5 millions de dollars pour créer des capteurs pour identifier plus rapidement les défaillances du réseau électrique.

En bref, il y a une récolte croissante de startups technologiques en cas de catastrophe, mais il en faudra davantage pour lutter contre la panoplie de catastrophes qui frapperont dans les années à venir.

Il y a tellement à faire : de meilleures ressources en santé mentale pour les victimes et les premiers intervenants, un accès plus facile aux fonds de rétablissement pour guérir des vies, des capteurs et des analyses de données de meilleure qualité pour identifier les catastrophes plus tôt, une logistique plus rapide pour évacuer les personnes hors de danger. En fait, il y a littéralement des dizaines de domaines qui nécessitent plus d’investissement et d’attention des fondateurs.

Ce n’est pas un marché facile, comme je l’ai souligné dans un analyse des cycles de vente. Les budgets sont serrés, les catastrophes sont aléatoires et la technologie est souvent une réflexion après coup. À certains égards cependant, cette friction est une source de créativité – comment construire ces services de nouvelle génération et comment les vendre est le risque qui conduit au retour potentiel élevé.

Comme le rapport du GIEC l’a clairement indiqué cette semaine, le temps chaotique et les catastrophes intenses que nous avons connues au cours des dernières décennies ne vont pas s’atténuer de si tôt. Mais avec de l’ingéniosité, nous pouvons mieux réagir aux catastrophes qui se préparent déjà, et sauver des vies et des trésors dans le processus.



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