Smile Identity lève 7 millions de dollars pour créer des outils de KYC et de vérification d’identité pour l’Afrique – TechCrunch


On estime qu’un milliard de personnes dans le monde sont confrontées au défi de prouver qui elles sont, unselon un Rapport du Groupe de la Banque mondiale qui précise que 81% de ce nombre vit en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud sans pièce d’identité officielle.

Ce n’est pas une nouvelle que les Africains passent un temps démesuré à essayer de prouver ou de vérifier leur identité à accéder aux justificatifs d’adresse, aux comptes financiers, aux prêts, aux cartes SIM et aux services sociaux. Selon les rapports, environ 500 millions d’Africains n’ont aucune identification formelle.

Il y a une pénurie de services pour relever ce défi, mais les rares qui existent utilisent l’intelligence artificielle pour des processus plus fiables. Identité du sourire est l’un d’entre eux. La société fournit une vérification d’identité et une conformité KYC pour les visages et les identités africains. Aujourd’hui, la société annonce avoir clôturé un financement de série A de 7 millions de dollars.

Costanoa Ventures co-dirigé l’investissement avec une société de capital-risque panafricaine CRE Capital Risque. Les autres investisseurs qui ont participé incluent des VCs comme LocalGlobe, Intercepter les entreprises, Afrique du futur et des investisseurs providentiels anonymes. Les investisseurs existants, y compris Impact de Khosla, Entreprises de flux de valeur, Entreprises bêta, 500 startups, et Histoires d’aventures, a également participé.

Mark Straub a fondé Smile Identity avec William Bares en 2017. En tant qu’investisseur, Straub effectuait des voyages réguliers entre Mumbai et Nairobi, passant jusqu’à une décennie dans l’ancien. Au début des années 2000, il était incroyablement frustrant d’obtenir des cartes SIM ou d’effectuer des contrôles d’identité en Inde. Mais les choses ont commencé à changer en 2009 lorsque le Pile de l’Inde a été mis en mouvement. La pile est une plate-forme logicielle unifiée via des API qui fournit aux gouvernements, aux entreprises, aux startups et aux développeurs des processus d’identification, de vérification et d’authentification transparents dans plusieurs secteurs..

« Les gens pourraient facilement faire des choses comme KYC pour signer un document numériquement, pour partager ou fédérer des documents dans une entreprise ou une école, pour prouver un certificat de naissance ou pour prouver un diplôme », a-t-il déclaré à TechCrunch. “Il vraiment a déclenché cette vague d’innovation, d’activité entrepreneuriale et fondamentalement changé les services financiers et finalement partager les services de l’économie en Inde. “

Alors que l’Inde très avancé dans cet effort, l’Afrique a en grande partie a joué rattraper. La plupart des entreprises du continent trouvent encore difficile d’intégrer de nouveaux clients, vendeurs ou employés sans consacrer beaucoup de temps et d’énergie aux personnes, aux processus et à la paperasse..

« J’avais vu pendant 10 ou 15 ans combien de temps les Indiens attendaient et combien de problèmes résolus cet ensemble de nouvelles cartes d’identité nationales combinées à ces différents protocoles logiciels. J’ai vu à quel point le Stack a retiré de la vie des gens. Et j’ai pensé que si seulement il y avait une pile africaine.

Straub a déclaré qu’il avait commencé à réfléchir avec des entrepreneurs à Nairobi et qu’il s’était dit que si une pile africaine devait être construit, trois facteurs devaient entrer en jeu : le coût, l’indépendance du gouvernement et la technologie de pointe. Il est également arrivé qu’à cette époque, des algorithmes de reconnaissance faciale open source sur une large gamme de smartphones aient inondé le marché et avancé l’état de la vérification. dramatiquement.

Tirant parti de la technologie des caméras, Straub et ses partenaires ont lancé Smile Identity et développé une reconnaissance faciale débiaisée qui a été en fin de compte plus précis pour les Africains que les algorithmes open source de base publiés dans les collèges américains.

« Nous avons pu combiner cela au fil du temps en faisant correspondre les selfies avec des documents d’identité ou des photos enregistrées auprès des autorités de délivrance des pièces d’identité.. Et c’était vraiment la combinaison de ces deux technologies – la reconnaissance faciale et tous les contrôles de légèreté et, et les contrôles anti-fraude qui vont avec, combinés à la vérification de la source de vérité. ”

Quatre ans plus tard, Smile Identity est désormais présent sur six marchés en Afrique : Nigeria, Kenya, Afrique du Sud, Ghana, Rwanda et Ouganda. Il permet également 15 types d’identification différents et couvre plus de 250 millions d’identités, effectuant plus d’un million de contrôles d’identité chaque mois.

Son logiciel est utilisé dans la banque, la fintech, le covoiturage, la vérification des travailleurs, les programmes publics de protection sociale et les télécommunications. Smile Identity dit avoir environ 80 clients qui sont chargées par requête. Certains incluent des sociétés de paiement comme Paystack, Paga et Chipper Cash ; des néo-banques comme Kuda et Umba ; les banques traditionnelles comme Stanbic IBTC ; des échanges de crypto-monnaie comme Binance, Luno et Paxful ; et les entreprises de la chaîne d’approvisionnement comme Twiga.

Trouver l’adéquation produit-marché a pris un certain temps pour Smile Identity au début. Il y avait peu ou pas de playbook à suivre, donc l’entreprise a dû trouver le bon mélange de fonctionnalités et de prix favorables aux marchés africains, aux smartphones et à Internet..

« Nous avons dû créer des SDK et des wrappers mobiles qui fonctionnent pour Android et iOS, mais aussi des choses comme React Native et Flutter et les faire fonctionner sur les navigateurs Web mobiles.. Presque chacune de ces solutions que nous avons proposées est due au fait que nous avons rencontré un point de friction avec les clients qui nous a obligés à innover.. Beaucoup d’entre eux étaient soit des problèmes d’appareil que nous avons rencontrés, soit une connexion Internet faible ou des conditions de connexion Internet faibles ou inexistantes.. “

Mais avec une itération continue et en travaillant avec différents clients, Smile Identity est sur la bonne voie pour un autre niveau de croissance. Au cours des deux derniers mois, il y a eu nombreux des discussions sur les fintechs et les exigences réglementaires allant des lois locales sur la protection des données et des exigences de consentement aux politiques de confidentialité et aux évaluations d’impact sur les données. Ces exigences sont difficiles à respecter, et Straub dit que Smile Identity travaille sur des modèles que ses clients peuvent utiliser pour les parcourir..

« En ce moment, nous avons intégré à nos produits et à nos services certaines de ces mesures de conformité. Et c’est un travail en cours, bien sûr, car de plus en plus de ces exigences sont mis sur les entreprises.

Straub pense qu’à bien des égards, Smile Identity est un indice de la croissance de la fintech africaine en raison de son utilisation bilatérale. Selon lui, Smile Identity aide les fintechs à repérer les bons et les mauvais utilisateurs potentiels qui pourraient nuire à leur entreprise à l’avenir. “Nous sommes un accélérateur de la croissance des fintechs et des entreprises de l’économie partagée parce qu’elles savent quand elles dépensent de l’argent pour des clients, ce sont de vrais clients parce qu’elles ont en fait fait une vérification avec nous”, a-t-il déclaré..

En 2019, Smile Identity a obtenu un tour de table de 4 millions de dollars. Avec cette série A, la société a levé un total de 11 millions de dollars. Smile Identity prévoit d’utiliser le nouvel investissement pour améliorer ses services, se développer sur plus de marchés, ajouter un support pour plus de types d’identification et embaucher plus d’ingénieurs et de personnel de support à travers l’Afrique. Cela dit, John Cowgill, partenaire de Costanoa, rejoindra le conseil d’administration de Smile Identity.



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