Shikho, une startup edtech axée sur les étudiants du Bangladesh, obtient 1,3 million de dollars de démarrage – TechCrunch


Au Bangladesh, les étudiants comptent souvent sur les centres d’apprentissage après l’école pour l’aide à l’étude ou la préparation aux tests, mais bon nombre des meilleurs sont concentrés dans les grandes villes. Startup Edtech Shikho a été créé pour rendre l’enseignement complémentaire plus accessible et abordable. La société a annoncé aujourd’hui avoir clôturé un tour de table de 1,3 million de dollars co-dirigé par l’investisseur de retour LearnStart (le fonds d’amorçage de la société d’investissement en edtech Learn Capital) et Anchorless Bangladesh.

Le cycle comprenait également la participation de Wavemaker Partners et d’Ankur Nagpal, fondateur et PDG de la plateforme de cours en ligne. Enseignable. Le dernier cycle de financement de Shikho était de 275 000 $ en financement de pré-amorçage l’année dernière de LearnStart et d’investisseurs providentiels stratégiques.

Fondée en avril 2019, Shikho se concentre sur les classes 9, 10, 11 et 12, avec des plans pour introduire du contenu pour les classes 6 jusqu’au niveau universitaire et la formation continue. Son matériel d’apprentissage, créé par des éducateurs et des experts en la matière, est basé sur le programme national du Bangladesh. Pour garder les étudiants engagés, il utilise des techniques de gamification, comme des points, des classements et des récompenses virtuelles.

Shikho a été fondée en avril 2019 par le PDG Shahir Chowdhury, qui a précédemment travaillé dans la finance et les affaires, notamment en tant que directeur de la banque privée de HSBC UK, et le directeur de l’exploitation Zeeshan Zakaria, qui a également travaillé dans la finance avant de devenir professeur de mathématiques.

Tous deux ont grandi à Dhaka avant de déménager au Royaume-Uni, où ils sont allés à l’université. Chowdhury a déclaré à TechCrunch que même lorsqu’il travaillait dans la finance, son objectif était de lancer une entreprise à impact social au Bangladesh.

Au début, Chowdhury s’est penché sur la fintech en raison de son expérience professionnelle, mais s’est rendu compte qu’il y avait déjà de nombreux acteurs axés sur l’inclusion financière au Bangladesh, comme bKash. Il a commencé à penser à l’éducation – le père de Chowdhury est un professeur à la retraite et sa mère enseigne toujours au lycée. Puis par hasard, il a travaillé sur un rapport client sur l’émergence de startups edtech indiennes et chinoises, comme Byju’s et Toppr.

« J’ai essayé de comprendre ce qu’était l’edtech et pourquoi elle fonctionnait sur ces marchés et pourquoi elle n’existait pas au Bangladesh », a déclaré Chowdhury. «Quand j’ai regardé cela de près, il n’y avait aucune raison pour que cela n’existe pas au Bangladesh. D’un point de vue macroéconomique, vous disposez de tous les éléments dont vous avez besoin. Vous avez une très grande population, environ 165 millions de personnes, dont la moitié a moins de 25 ans. »

Chowdhury a contacté Zakaria pour diriger la programmation académique de Shikho. L’objectif de Shikho est de trouver des moyens plus engageants et efficaces d’enseigner aux élèves le matériel du programme d’études national du Bangladesh.

« Peu de choses ont changé depuis que mon père était en 10e année en termes de programme », a déclaré Zakaria. « Je ne suis pas un politicien, donc je ne peux pas apporter de changement là-bas, mais je peux changer la façon dont il est livré. Nous livrons le programme d’une manière qui n’a jamais été vue auparavant en termes d’expérience pédagogique.

Shikho a été lancé environ un an avant le début de la pandémie de COVID-19, mais cela n’a pas changé son approche du développement de produits car il a toujours été censé être une plate-forme d’apprentissage en ligne.

L’entreprise travaille avec des enseignants pour créer du contenu, notamment des vidéos animées qui décomposent les sujets en courts segments d’environ six minutes chacun pour aider les élèves à apprendre à leur propre rythme. Chaque vidéo est complétée par des ressources numériques appelées notes intelligentes pour remplacer les guides que de nombreux étudiants achètent pour étudier et s’entraîner aux questions avec des solutions détaillées.

Le contenu vidéo principal de Shikho est préenregistré, mais il lancera également des cours en direct pour son application et son portail Web dans environ six semaines. Le nouveau financement de l’entreprise lui permettra d’augmenter la production de contenu, y compris une application pour les parents.

L’un des plus grands défis pour les plateformes d’apprentissage en ligne est de garder les étudiants motivés. Chowdhury a déclaré que le système de gamification de Shikho était inspiré de l’application Nike Run Club. Semblable à la façon dont les utilisateurs du Nike Run Club obtiennent des points à chaque fois qu’ils courent, Shikho donne des points aux étudiants lorsqu’ils se connectent, font un test ou regardent une vidéo. Les points peuvent être collectés pour des jalons allant du débutant à la «légende», et des badges spéciaux sont attribués pour des réalisations telles que la réussite d’un test rapidement et avec précision.

Le système de points alimente également un classement, afin que les étudiants puissent voir combien de points ils ont par rapport aux autres utilisateurs de Shikho dans leur école ou sur l’ensemble de l’application.

L’application est gratuite pendant sept jours. L’un des plans de la société pour son nouveau financement est de lancer plus de contenu freemium pour augmenter les conversions d’utilisateurs en clients payants. Chowdhury dit que les utilisateurs payants ont des taux d’engagement élevés, passant généralement environ 45 à 50 minutes par jour dans l’application. Shikho prévoit de doubler sa stratégie d’acquisition d’utilisateurs, y compris des équipes de vente hors ligne devant les écoles, à la fin de l’année après le lancement de son application pour les parents.

“Les étudiants sont les utilisateurs et les clients réels sont leurs parents, nous sommes donc conscients que nous allons devoir retourner la communication avec les parents”, a déclaré Chowdhury. « Cela fait partie de l’objectif de ce cycle de financement. »

Dans une déclaration sur les investissements, le partenaire fondateur et PDG d’Anchorless Bangladesh, Rahat Ahmed, a déclaré : le financement. Le marché est prêt pour la croissance et nous pensons que l’équipe de Shikho est bien placée pour mener la charge et faire passer l’éducation au niveau supérieur.



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