Sequoia Heritage, Stripe et d’autres investissent 200 millions de dollars dans la fintech africaine Wave à une valorisation de 1,7 milliard de dollars – TechCrunch


L’Afrique francophone a sa première licorne, et si vous avez suivi la technologie sur le continent, vous ne serez pas surpris d’apprendre qu’elle vient du monde de la fintech.

Vague, un fournisseur d’argent mobile basé aux États-Unis et au Sénégal, a levé 200 millions de dollars dans le cadre d’un cycle de financement de série A. L’investissement est le plus important cycle de série A jamais réalisé pour la région, et il valorise Wave à 1,7 milliard de dollars.

Quatre grands bailleurs de fonds ont mené conjointement le tour – Sequoia Heritage, un fonds d’investissement privé et une filiale de Sequoia ; Fonds des fondateurs ; paiements parvenu Stripe; et Ribbit Capital. Parmi les autres participants à la ronde figurent l’investisseur existant Partech Africa et Sam Altman, l’ancien PDG de Y Combinator et actuel PDG d’OpenAI.

Le marché de l’argent mobile en Afrique subsaharienne est en croissance exponentiellement. L’année dernière, jusqu’à 500 milliards de dollars ont transité par les comptes de 300 millions d’utilisateurs actifs d’argent mobile dans la région. Mais bien qu’il s’agisse de l’une des plus grandes infrastructures financières alternatives connues dans le monde, cela ne représente qu’une fraction du marché global.

Le Fonds monétaire international indique qu’en 2017, seulement 43 % des adultes en Afrique subsaharienne étaient « bancarisés » par le biais d’une banque traditionnelle ou d’un compte d’argent mobile. Quand il s’agit d’augmenter cette proportion, cependant, mL’argent obile – basé sur une technologie plus simple et avec un processus d’intégration plus facile – l’emporte, et il devrait capturer plus de parts de marché plus rapidement que les services bancaires traditionnels dans la région. Et cela a excité les investisseurs, en particulier étrangers, et cherchant à se joindre à nous.

(La néobanque, également basée sur la technologie mobile, se situe quelque part au milieu des deux).

De Sendwave à Wave

Si vous vous demandez pourquoi vous n’avez pas entendu parler de Wave, c’est peut-être parce que vous ne savez pas qu’il s’agit d’une retombée du fournisseur de transferts de fonds axé sur l’Afrique Sendwave..

Drew Durbin et Lincoln Quirk ont ​​fondé Sendwave en 2014 pour offrir des envois de fonds peu ou pas de frais d’Amérique du Nord et d’Europe vers certains pays africains et asiatiques. La société soutenue par YC est devenue une filiale de WorldRemit l’année dernière lorsque la fintech mondiale a payé jusqu’à 500 millions de dollars en espèces et en actions pour Sendwave.

Vague

De gauche à droite : Drew Durbin et Lincoln Quirk

Mais avant cela, l’équipe furtivement travaillé sur un produit d’argent mobile décrit comme n’ayant pas de frais de compte et «immédiatement disponible et accepté partout. “

En 2018, le produit a été piloté sous le nom de Wave au Sénégal mais il faisait toujours partie de l’écosystème Sendwave. Lorsque WorldRemit a acquis Sendwave, Durbin et son équipe se sont concentrés sur Wave.

“Nous avons vu une opportunité d’avoir un impact plus important en essayant de créer un service d’argent mobile meilleur et beaucoup plus abordable que les opérateurs de télécommunications construisent dans une grande partie de l’Afrique subsaharienne”, a déclaré Durbin à TechCrunch dans une interview.. “Nous n’avons vu aucune entreprise à part les opérateurs de télécommunications essayer de résoudre ce problème.”

Affronter les titulaires

Les opérateurs de télécommunications et les banques ont été les premiers à entrer dans l’espace de l’argent mobile, notamment parce qu’ils contrôlent une grande partie de l’infrastructure dans le processus, depuis les abonnés mobiles utilisant des combinés sur leurs réseaux jusqu’à la création de services financiers pour gérer l’argent et les paiements au back end, et tout le reste.

Fournisseurs tiers, principalement fintechs, ont tenté de conquérir des parts de marché de ces opérateurs historiques. Vague, toutefois, veut le perturber.

Durbin a déclaré à TechCrunch que contrairement à M-Pesa, le fournisseur de paiement mobile dirigé par Safaricom, et à d’autres produits d’opérateurs de télécommunications comme Orange et Tigo, Wave construit un service d’argent mobile qui est « »radicalement abordable. “

La plate-forme basée à Dakar s’apparente à PayPal (avec des comptes d’argent mobile, pas des comptes bancaires) gère un réseau d’agents qui utilise leur argent en caisse pour servir les utilisateurs de Wave. Selon la société, les utilisateurs peuvent effectuer des dépôts et des retraits gratuits et facturer des frais de 1% chaque fois qu’ils envoient de l’argent.

Durbin dit que c’est 70% moins cher que l’argent mobile basé sur les télécommunications et chaque fois qu’il y a un problème de transfert, les remboursements sont faits immédiatement, contrairement aux opérateurs historiques où les utilisateurs peuvent avoir besoin d’attendre quelques jours.

La technologie de Wave diffère également de l’argent mobile basé sur les télécommunications. Alors que les titulaires se concentrent principalement sur USSD (bien qu’il existe des dispositions pour utiliser des applications), Wave est uniquement basé sur l’application. Pour les utilisateurs sans smartphone, Wave fournit également une carte QR gratuite pour effectuer des transactions avec un agent.

En créant sa propre infrastructure complète (réseau d’agents, applications d’agent et de consommateur, cartes QR, collectes commerciales et décaissements), Wave a pu alimenter sa croissance jusqu’à plusieurs millions d’utilisateurs actifs mensuels et des milliards de dollars en volume annuel..

Vague

Crédits image : Vague

La startup de deux ans prétend être le plus grand acteur d’argent mobile au Sénégal et que plus de la moitié des adultes du pays sont des utilisateurs actifs. Cela situe le nombre d’utilisateurs entre 4 millions et 5 millions, et Wave veut répliquer cette croissance en Côte d’Ivoire, le deuxième marché qu’il officiellement étendu à l’année dernière.

Ce genre de pression de croissance sur les opérateurs télécoms. Cela a en effet été le cas pour le premier opérateur télécom des deux régions, Orange. Dans En juin, l’opérateur télécom a empêché les utilisateurs sénégalais d’acheter du temps d’antenne Orange via l’application mobile de Wave.

Par ce rapport, Wave a fait valoir qu’Orange appliquait des tactiques anticoncurrentielles en l’empêchant de vendre directement ou via un grossiste agréé. Orange a indiqué avoir fait des propositions « dans la lignée de celles proposées à ses autres fournisseurs » et que Wave souhaitait un traitement de faveur.

Pour parvenir à une décision équitable, les deux parties travaillent avec l’organisme de régulation en charge, l’Autorité de régulation des télécommunications et des postes (RATP). Et si le régulateur n’est pas en mesure de régler la question, la BCEAO, la banque régionale des pays francophones, est la prochaine à régler le différend.

Selon le PDG de Wave, l’approche réglementaire de la banque est l’une des raisons pour lesquelles Wave a pu affronter les opérateurs de télécommunications en premier lieu. Mais parmi tous les pays d’Afrique de l’Ouest où l’argent mobile est répandu, pourquoi commencer par le Sénégal, un marché émergent ?

« Le Sénégal est un marché suffisamment grand pour que nous devions travailler vraiment difficile de potentiellement gagner le marché. Mais aussi un marché suffisamment petit pour que si nous allions bien, nous pourrions gagner le marché plus rapidement que si nous étions dans un pays géant. Et donc cette combinaison de ces deux choses a fait que cela semblait être un bon point de départ », a fait remarquer Durbin.

À la suite de cette collecte de fonds, Wave renforcera sa présence au Sénégal et en Côte d’Ivoire et développera son équipe déjà forte de 800 personnes dans les domaines des produits, de l’ingénierie et des activités.. en outre, Wave s’étendra à d’autres marchés qu’il juge favorables à la réglementation, comme l’Ouganda.

je pense il y a un assez large éventail de pays qui ont des banques centrales solides et des réglementations claires sont ouvertes à de nouveaux acteurs, ou même veulent que de nouveaux acteurs entrent et essaient de rivaliser avec les opérateurs de télécommunications. Et donc nous avons beaucoup de licences en cours, et nous allons Essayez de prioriser les pays où nous pouvons commencer plus tôt que ceux où cela prend plus de temps. “

Une licorne après deux tours

Tandis que certaines rapports dire que Wave avait levé 13,8 millions de dollars avant cela, Durbin a refusé de commenter le chiffre lorsqu’on lui a demandé. Cependant, il a mentionné que Partech, la société française avec un fonds africain, a investi dans un tour de table aux côtés d’autres investisseurs comme Founders Fund et Stripe.

en outre à Sequoia et Sam Altman, la même récolte d’investisseurs a également participé à ce tour monstre de série A.

Dans un marché qui manque généralement d’innovation, le partenaire général de Partech, Tidjane Deme, affirme que l’investissement aidera Wave à améliorer son service.

« Depuis 2018, nous soutenons Wave parce que nous étaient convaincus l’argent mobile est toujours un problème non résolu en Afrique », a-t-il déclaré dans un communiqué. « Wave a une excellente conception de produit, une exécution stellaire et une trajectoire financière solide. Nous sommes fiers de la voir devenir la première licorne du Sénégal.

En mai, Sequoia Capital a investi dans la fintech égyptienne Telda, sa première grosse opération sur le continent. Les L’investissement dans la vague, quant à lui, provient de la filiale Sequoia Heritage et est le premier investissement de cette dernière dans une startup axée sur l’Afrique.

Lors d’un appel avec TechCrunch, Altman a déclaré que Wave a coché les cases qu’il considère avant un investissement – des fondateurs solides, un problème important sur un grand marché, un produit fonctionnel et une traction.

« Je connais ces fondateurs depuis longtemps, et je pense ils sont comme hors des charts bien. J’ai été très impressionné par leur capacité à comprendre ce que les utilisateurs veulent et comment se développer », a-t-il déclaré. “JE pense la société résout le problème le plus important concernant le transfert d’argent en Afrique et répare les réseaux d’agents inefficaces. “

Les plus grands tours d’investissement pour n’importe quelle entreprise en Afrique restent le récent 400 millions de dollars de collecte de fonds et Jumia équivalent en 2016. Les deux étaient des rondes de série C. Les prochains plus gros tours incluent Interswitch 200 millions de dollars d’investissement de Visa et Flutterwave’s 170 millions de dollars série C.

Tous ces les entreprises ont atteint le statut de licorne à la suite de leurs tournées respectives. Il en va de même pour Wave, mais de manière plus spectaculaire, étant donné que la société l’a mis en sac dans un tour de série A, il transcende la région et est l’un des plus grands tours A au monde cette année.

Wave rejoint OPay et Flutterwave en tant que nouvellement licornes frappées en Afrique cette année – c’est-à-dire des startups évaluées à plus d’un milliard de dollars – et la quatrième licorne africaine après Interswitch. Parmi les autres sociétés d’un milliard de dollars figurent Jumia cotée en bourse et la fintech égyptienne Fawry.

Les cycles de financement en Afrique ne cessent de s’intensifier et le continent a atteint un point d’inflexion. toutefois, certains sceptiques ont remis en question les valorisations des précédentes licornes ; Wave ne ferait pas exception.

L’argument serait pourquoi Wave commande une évaluation si élevée alors que, par exemple, deux opérateurs de télécommunications de premier plan, Airtel et MTN, cherchent à répertorier leurs activités d’argent mobile entre 2 et 6 milliards de dollars bien qu’ils soient en activité depuis plusieurs années à travers plusieurs pays africains.

Pourtant, comme tout investisseur optimiste quant à une société de portefeuille, Altman ne croit pas que Wave est surévalué. En fait, il pense que l’entreprise est sous-évalué.

« L’opportunité devant l’entreprise est énorme. Mais beaucoup de fois, je me suis trompé, alors On ne sait jamais. Cependant, j’ai eu la chance de faire un nombre de d’excellents investissements et Je ressens Wave a le meilleur coup que vous pouvez demander », a-t-il déclaré. « L’Afrique sera le marché à la croissance la plus rapide et le plus important au cours des prochaines décennies pour de nombreuses entreprises. je pense les gens se rendent compte de l’ampleur de l’opportunité du marché et de la valeur Être créé et nous verrons beaucoup plus de choses comme celle-ci se produire.



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