Sequoia dirige un investissement de 13 millions de dollars dans Aalto, une place de marché en ligne qui permet aux propriétaires de vendre directement aux acheteurs – TechCrunch


Si vous avez déjà vendu une maison, vous savez à quel point il est difficile de passer par le processus d’inscription, de présentation et de négociation de la vente de votre maison.

C’est tellement pénible que beaucoup de gens remettent ça le plus longtemps possible parce qu’ils ne veulent pas y faire face. Le résultat est moins de logements sur le marché, ce qui exacerbe les pénuries de logements existantes dans des marchés déjà tendus tels que la région de la baie de San Francisco.

Pour tenter de résoudre le problème, une startup appelée Aalto a créé un nouveau type de marché pour les propriétaires. Il s’agit d’un service privé qui ne repose pas sur le MLS et donne aux vendeurs plus de contrôle sur la manière et le moment où leurs maisons sont répertoriées, présentées et vendues. Aujourd’hui Aalto sort de la furtivité et annonce avoir levé 13 millions de dollars dans un tour de table de série A dirigé par Sequoia Capital.

Capitale de fond, Défier les partenaires, Érable VC et Greg Waldorf – le premier investisseur de Trulia – a également participé au financement, ce qui porte le total levé à 17,3 millions de dollars par Aalto depuis sa création en 2018.

La place de marché en ligne d’Aalto, qui a été lancée en avril de cette année, relie directement les propriétaires aux acheteurs. La société affirme qu’un vendeur potentiel peut inscrire sa maison sur sa plate-forme en cinq minutes, au lieu d’un processus typique qui est plus proche de cinq semaines. Depuis son lancement dans la Bay Area, Aalto a construit un réseau de plus de 30 000 acheteurs et plus de deux douzaines de maisons ont été vendues via le marché. Actuellement, environ 85 maisons sont mises en vente sur sa plateforme, avec une moyenne d’une nouvelle maison ajoutée par jour.

Ironiquement, le fondateur et PDG d’Aalto, Nick Narodny, est le fils et le frère d’agents immobiliers. Il concède que la plate-forme de la startup pourrait être considérée comme une menace pour l’industrie, mais note que le compromis est que davantage de maisons se retrouvent sur le marché, ce qui aide à minimiser la crise d’abordabilité de la région, et les vendeurs voient des rendements plus élevés.

Actuellement, 5 à 10 % du total des stocks disponibles répertoriés sur des marchés concurrentiels tels que Dublin, Fremont, Mill Valley et Milpitas sont répertoriés sur la plate-forme Aalto. Et, a déclaré Narodny, la société est sur le point de mettre plus de maisons sur le marché plus tôt.

« L’achat ou la vente d’une maison est l’un des événements les plus importants que les gens vivront jamais, mais c’est aussi un processus fastidieux et dépassé », a-t-il déclaré.

Crédits image : Nick Narodny / Aalto

Aalto vise à doubler le nombre de logements sur le marché dans la région de la baie en rationalisant la façon dont les propriétaires peuvent s’inscrire, sans les tiers ou les contrats requis ailleurs. Cela abaisse considérablement la barre pour vendre, selon Narodny, mettant les maisons sur le marché en moyenne quatre mois et demi plus tôt que les processus immobiliers traditionnels.

La plate-forme propose une fonction de prévisualisation de la liste qui permet aux vendeurs de s’inscrire sans engagement. Ils peuvent également constituer une liste d’attente d’acheteurs qualifiés pour leur maison pendant qu’ils envisagent une vente.

“Nous extrayons le dossier fiscal et les informations pour le rendre très facile et demandons au vendeur de remplir un Q&R”, a déclaré Narodny. Après avoir rempli ces informations, les vendeurs peuvent alors voir les acheteurs intéressés et ceux qui sont préqualifiés ou qui peuvent faire toutes les offres en espèces.

Le processus est également moins intrusif, a déclaré Narodny, en donnant au vendeur plus de mot à dire sur qui voit sa maison et quand. Par exemple, les vendeurs peuvent également organiser des présentations virtuelles ou en personne selon leur propre horaire. Et ils peuvent vendre les maisons dans les délais impartis, que ce soit dans quelques semaines ou quelques mois.

Par exemple, un chirurgien de la main basé à San Francisco a récemment inscrit sa maison sur la plateforme Aalto avec le désir de déménager fin octobre. Plus de deux douzaines de personnes étaient intéressées et il a permis à quelques personnes de visiter la maison. Il a pu vendre la maison en fonction d’un échéancier qui lui était plus avantageux.

“Les gens peuvent vendre totalement à leurs conditions et sont beaucoup plus connectés dans le processus”, a déclaré Narodny. Les professionnels occupés tels que le chirurgien et les individus avec des titres de réalisateur et supérieurs ainsi que les familles en pleine croissance sont jusqu’à présent parmi les vendeurs les plus courants sur la plate-forme.

Crédits image : Aalto

Il y a aussi un avantage économique. En supprimant un intermédiaire ou un agent du processus, les vendeurs peuvent gagner en moyenne 44 000 $ de plus sur la vente de leur maison, selon Narodny. La startup facture des frais de 1%, par rapport à la commission de 2 à 2,5 % facturée par un agent. Mais si un vendeur a besoin d’aide « pour les choses difficiles », Aalto dispose de personnes « expertes et agréées ».

La possibilité de personnaliser la liste fait appel à certains. Les vendeurs peuvent créer des descriptions de leurs maisons d’une manière qui semble plus personnelle que si un agent le faisait, selon Narodny.

« Nous leur demandons de raconter leur propre histoire de leur maison », a-t-il déclaré.

L’approche leur donne également plus d’intimité. Par exemple, un MLS indiquera quand une maison a été inscrite et toutes les réductions de prix. Une maison répertoriée sur Aalto n’inclura aucune de ces informations. Également similaire à Airbnb, l’adresse exacte du vendeur n’est pas partagée, juste un rayon.

L’avantage pour les acheteurs – en plus d’avoir plus d’options – est la capacité pour configurer des alertes instantanées, rejoindre des listes d’attente et programmer des projections sur une seule plate-forme facile à utiliser. Ils peuvent également “préqualifier de manière anonyme et partager cela avec un vendeur”, a déclaré Narodny.

Bryan Schreier, associé chez Sequoia Capital, estime que l’immobilier est “l’une des dernières industries géantes avec une expérience des années 1900”.

“C’est un processus douloureux où le vendeur a une visibilité limitée et l’acheteur retient son souffle après chaque offre”, a-t-il déclaré. « Aalto est la première entreprise à réinventer la façon dont les maisons sont achetées et vendues en donnant la priorité au consommateur. Il va bien au-delà d’un site d’annonces et réinvente chaque aspect de l’expérience pour être orienté client plutôt que orienté agent immobilier.

Pour l’avenir, la société prévoit de s’étendre au-delà de la région de la baie vers d’autres grands marchés immobiliers métropolitains en Californie et à travers le pays. Elle prévoit également d’utiliser son nouveau capital pour continuer à améliorer sa technologie.

Pendant ce temps, Narodny insiste sur le fait que même si la plate-forme peut être considérée comme une menace par certains agents, ce n’est pas une chose malveillante.

« Ma famille et moi sommes très proches. C’est quelque chose dont je parle beaucoup avec eux », a-t-il déclaré à TechCrunch. «Je crois qu’Aalto est vraiment additif. Nous travaillons toujours avec eux tous les jours et continuerons à… Ce n’est pas comme si les agents étaient totalement remplacés.



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