Peak lève 75 millions de dollars pour une plate-forme qui aide les entreprises non technologiques à créer des applications d’IA – TechCrunch


Alors que l’intelligence artificielle continue de se frayer un chemin dans de plus en plus d’applications d’entreprise, une startup qui a construit une plate-forme pour aider les entreprises, en particulier les organisations non technologiques, à créer des outils de prise de décision d’IA plus personnalisés pour elles-mêmes a obtenu un financement de croissance important. Peak AI, une startup de Manchester, en Angleterre, qui a construit une plate-forme d’« intelligence décisionnelle », a levé 75 millions de dollars, argent qu’elle utilisera pour continuer à développer sa plate-forme ainsi que pour se développer sur de nouveaux marchés et embaucher des 200 nouvelles personnes dans les prochains trimestres.

La série C amène un très grand investisseur à bord. Il est dirigé par SoftBank Vision Fund 2, avec la participation des précédents bailleurs de fonds Oxx, MMC Ventures, Praetura Ventures et Arete. Ce groupe a participé à Peak’s Série B de 21 millions de dollars, qui n’a fermé qu’en février de cette année. La société a maintenant levé 118 millions de dollars; il ne divulgue pas son évaluation.

(Ce dernier tour de table a été rumeur la semaine dernière, bien que cela n’ait pas été confirmé à l’époque et que le montant total n’était pas exact.)

Richard Potter, PDG de Peak, a déclaré que le suivi rapide du financement était basé sur l’intérêt entrant, en partie à cause de la façon dont l’entreprise s’en sortait.

La plate-forme d’intelligence décisionnelle de Peak est utilisée par les détaillants, les marques, les fabricants et d’autres pour aider à surveiller les niveaux de stock, créer des expériences client personnalisées, ainsi que d’autres processus qui peuvent avoir un certain degré d’automatisation pour fonctionner plus efficacement, mais nécessitent également sophistication pour pouvoir mesurer différents facteurs les uns par rapport aux autres pour fournir des informations plus intelligentes. Sa liste de clients actuelle comprend Nike, Pepsico, KFC, Molson Coors, Marshalls, Asos et Speedy, et au cours des 12 derniers mois, les revenus ont plus que doublé.

L’opportunité à laquelle Peak s’adresse ressemble un peu à ceci : l’IA est devenue la pierre angulaire de bon nombre des applications informatiques et des processus métier les plus avancés de notre époque, mais si vous êtes une organisation – et en particulier une organisation qui n’est pas construite autour de la technologie – votre accès à L’IA et la façon dont vous pourriez l’utiliser passeront par des applications créées par d’autres, pas nécessairement adaptées à vous, et les coûts de création de solutions plus adaptées peuvent souvent être prohibitifs. Peak affirme que ceux qui utilisent ses outils ont vu leurs revenus augmenter en moyenne de 5 % ; doublement du retour sur dépenses publicitaires ; les coûts de la chaîne d’approvisionnement sont réduits de 5 % ; et les stocks (un coût important pour les entreprises) diminuent de 12%.

La plate-forme de Peak, je dois le souligner, n’est pas exactement une approche « sans code » pour résoudre ce problème – du moins pas encore : elle s’adresse aux scientifiques des données et aux ingénieurs de ces organisations afin qu’ils puissent facilement identifier les différents processus dans leurs opérations où ils pourraient bénéficier d’outils d’IA et les construire avec relativement peu de charges lourdes.

Il y a également eu différents facteurs de marché qui ont également joué un rôle. Covid-19, par exemple, et le coup de pouce que nous avons constaté à la fois en augmentant la « transformation numérique » dans les entreprises et en rendant les processus de commerce électronique plus efficaces pour répondre à la demande croissante des consommateurs et aux chaînes d’approvisionnement plus tendues, ont tous conduit les entreprises à être plus ouverts et désireux d’investir dans plus d’outils pour améliorer intelligemment leur automatisation.

Ceci, combiné aux revenus croissants de Peak AI, fait partie de ce qui a intéressé SoftBank. L’investisseur utilise depuis longtemps l’IA depuis un certain temps, mais il a développé une partie de son portefeuille d’investissements pour fournir des services stratégiques aux types d’entreprises dans lesquelles il investit. Il s’agit notamment du commerce électronique et d’autres entreprises destinées aux consommateurs, qui constituent l’un des principaux segments de la clientèle de Peak.

“Chez Peak, nous avons un partenaire avec une vision commune selon laquelle la future entreprise fonctionnera sur une plate-forme logicielle d’IA centralisée capable d’optimiser des chaînes de valeur entières”, a déclaré Max Ohrstrand, investisseur senior pour SoftBank Investment Advisers, dans un communiqué. « Pour réaliser cela, une nouvelle génération de plate-forme est nécessaire et nous sommes extrêmement impressionnés par ce que Richard et l’excellente équipe ont construit chez Peak. Nous sommes ravis de les accompagner dans leur cheminement pour devenir le leader mondial de référence en matière d’intelligence décisionnelle.

À plus long terme, il sera intéressant de voir comment et si Peak évolue pour étendre sa plate-forme à un ensemble plus large d’utilisateurs dans les organisations qui sont déjà ses clients.

Potter a déclaré qu’il pensait que “ceux ayant des prédispositions techniques” seraient les utilisateurs les plus probables de ses produits à court et moyen terme. Vous pourriez supposer que cela éliminerait, par exemple, les responsables marketing, bien que la tendance générale dans de nombreux outils logiciels ait précisément été de créer des versions des mêmes outils utilisés par les scientifiques des données pour que ceux-ci disent aux techniciens de s’engager dans le processus de création ce qu’ils veulent utiliser. « Je pense qu’il est important de démocratiser la capacité de diffuser des pipelines de données et de pouvoir les optimiser pour qu’ils fonctionnent dans les applications », a-t-il ajouté.



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