Parler boutique avec le récent chef du développement corporatif de Twitter – et maintenant VC – Seksom Suriyapa – TechCrunch


Seksom Suriyapa était apparemment destiné à atterrir dans une entreprise de capital-risque. Diplômé en droit de Stanford, il a travaillé dans deux banques d’investissement de premier ordre avant de rejoindre la société de cybersécurité McAfee en tant qu’employé principal de développement de sociétés, puis a passé six ans dans la société de logiciels de ressources humaines SuccessFactors et, en 2018, a atterri chez Twitter, où il a dirigé son équipe de développement d’entreprise de 12 personnes jusqu’en juin.

La plus grande surprise est que Suriyapa – qui vient de rejoindre la société de capital-risque basée à Los Angeles Entreprises initiales – n’a pas sauté le pas plus tôt. « Le catalyseur a été de trouver une entreprise qui me convenait parfaitement », explique Suriyapa.

Nous avons parlé plus tôt dans la journée avec Suriyapa – qui vit et restera dans la région de la baie – de son nouveau rôle chez Upfront, où il dirigera sa pratique en pleine croissance avec le fondateur de l’entreprise Yves Sisteron.

Il a également fait la lumière sur la façon dont Twitter – qui a été un peu sur frénésie d’achats – pense aux acquisitions ces jours-ci. Notre discussion a été légèrement modifiée pour la longueur.

TC : Comment avez-vous rejoint Upfront ?

SS : [Longtime partner] Mark Suster et moi avons été introduits par le biais d’une connaissance mutuelle dans le monde du capital-risque, et j’ai appris à le connaître au fil du temps et j’ai vraiment découvert qu’il était une personne remarquable. Il est attentif à l’entreprise elle-même, c’est un constructeur de marque incroyable. Je pense que tu pourrais argumenter ça [Upfront] mettre LA sur la carte de l’entreprise.

TC : C’était aussi, pendant longtemps, une entreprise en phase de démarrage, mais elle a maintenant une stratégie « barbell ». Votre nouveau travail consiste-t-il à vous assurer qu’il peut maintenir sa participation dans les sociétés de son portefeuille au fur et à mesure de leur croissance ? Pouvez-vous magasiner en dehors de ce portefeuille ?

SS : La mission pour moi sera de soutenir le meilleur des plus de cent sociétés du portefeuille existantes d’Upfront qui sont prêtes à évoluer, et également d’investir dans des sociétés non monétaires sur la plate-forme, et je prévois [the latter] arrivera de plus en plus avec le temps.

TC : Twitter était beaucoup plus actif sur le front du développement corporatif pendant les années où vous y étiez. Pourquoi?

SS : Quand j’ai rejoint en 2018, Jack Dorsey était PDG depuis environ trois ans, et il se concentrait vraiment sur la mission principale de conduire la conversation publique, et ce faisant, Twitter s’est retiré de beaucoup d’entreprises et [shrunk] les gens sages aussi.

TC : je m’en souviens licencier des gens en 2016.

SS: Et l’une des ramifications de cela était beaucoup moins en termes de nouveaux produits, donc il n’y a pas eu de nouvelles acquisitions au cours des trois années précédant mon adhésion, et ce muscle s’atrophie si vous ne l’exercez pas. Donc [ahead of me] Jack avait transformé l’équipe de direction, qui avait été, relativement parlant, une porte tournante de cadres jusque-là, et j’ai été amené avec un mandat spécifique de relancer une pratique de développement d’entreprise qui avait été silencieuse pendant quelques années. j’avais su [CFO] Ned Segal lorsqu’il était banquier chez Goldman Sachs et [while] J’étais chez SuccessFactors, alors quand j’ai entendu parler du rôle à travers la vigne, j’ai tendu la main.

TC : Et Twitter se met à faire du shopping en rachetant le service de lecture d’actualités Scroll, la plateforme de newsletter Revue. Ces décisions venaient-elles d’en haut ou vice versa ?

SS : La meilleure façon de le décrire serait qu’il était axé sur les besoins du produit. L’entreprise avait plusieurs objectifs différents. L’un était de diversifier Twitter de sa dépendance à être une entreprise axée sur la publicité. Quelque chose comme 80% des revenus proviennent des publicités.

Deuxièmement, il existe un besoin incroyable de renforcer son apprentissage automatique et son intelligence artificielle en tant qu’entreprise. Si vous recherchez la toxicité dans la conversation, il n’est pas évolutif d’embaucher des dizaines de milliers de personnes pour le faire. Vous avez besoin d’apprentissage automatique pour le trouver. Twitter bien fait est également capable de vous montrer les conversations qui vous intéressent le plus, et pour ce faire, il doit prendre des signaux de ce que vous suivez et passez du temps à lire et avec quoi vous interagissez, et cela, à la base, est IA ML. [Relatedly] Jack a la vision que toute personne qui tweete dans n’importe quelle langue maternelle devrait pouvoir parler avec quelqu’un d’autre dans sa langue maternelle dans le cadre d’une conversation mondiale, et pour ce faire, vous avez besoin [natural language processing] des techniques à gogo.

TC : Il y a aussi cette focalisation sur les applications grand public.

SS : C’est le troisième objectif. Quels sont les outils que les abonnés et les créateurs peuvent utiliser dans la conversation les uns avec les autres ? Donc [Twitter] audio ajouté [via its Clubhouse rival Spaces]. Nous avons acheté Revue, qui est un concurrent de Substack. Il y a donc beaucoup d’innovations autour du type de contenu que quelqu’un devrait s’attendre à voir ou à créer sur Twitter.

TC : Décririez-vous ces acquisitions comme proactives ou réactives ?

SS : De l’extérieur, cela semble réactif, mais la réalité est que nous avions beaucoup pensé à quelque chose comme Spaces avant même que Clubhouse ne décolle. Je pense que ce qui est perceptible pour moi est [Spaces] C’est l’une des premières fois où vous voyez une entreprise comme Twitter développer une capacité et un nouveau domaine de produits qui vont de pair avec une entreprise qui se concentre uniquement sur ce domaine et qui est compétitive dès le premier jour. Twitter a battu Clubhouse en [offering an] Android car elle y a investi des ressources, et je dirais qu’une grande partie de la mécanique de Twitter et le fait que les créateurs sont sur Twitter le place dans une position formidable pour gagner ce segment.

Twitter a également une énorme expertise pour trouver la toxicité et les choses dont vous voulez vous méfier lorsque vous jouez sur les réseaux sociaux, et une entreprise de la taille de Clubhouse, au moins dans ses premiers jours, aura du mal à y arriver .

TC : Twitter a tellement d’intérêts, notamment autour des crypto-monnaies et de la décentralisation.

SS : En termes de priorités sur Twitter, beaucoup de choses sont cachées en termes de technologies que nous attendons [will rise up over] les cinq à dix prochaines années, mais [a lot of thought is being given to] l’impact de la crypto-monnaie et des protocoles sous-jacents qui l’entourent et comment Twitter participe à un système sans confiance et sans autorisation [world] où il y a un Internet décentralisé qui peut protéger la vie privée des gens et permettre aux gens de ne pas s’inquiéter où leur contenu est stocké. Les gens pensent que Twitter est une application grand public, mais il y a une diversité incroyable et considérable sous le capot.

TC : Pensez-vous qu’en raison de l’environnement réglementaire actuel, il a une meilleure chance de travailler avec des entreprises et des projets qui auraient pu être happés par Facebook et Google ?

En termes d’environnement réglementaire, la réalité est que même si vous retirez les Facebook et Google de l’équation, il y a des acquéreurs compétitifs qui s’engageraient et achèteraient des choses, il est donc un peu myope de penser à ces seuls deux. Mais même quand ils étaient actifs, on gagnait [deals]. Beaucoup d’entreprises que nous avons acquises se sont auto-sélectionnées pour être sur Twitter parce qu’elles aiment ce que cela représente, elles aiment la façon dont Jack Dorsey dirige l’organisation, et elles croient aux positions qu’il prend et aux positions que lui et sa direction prennent. adopter.

TC : Vous représentez maintenant une marque très différente. Comment votre travail sur Twitter vous aidera-t-il à remporter des contrats au nom d’Upfront ?

SS : J’ai ce réseau d’entrepreneurs incroyables à travers le monde grâce à des entreprises au cours de ma carrière que j’ai aidé à acquérir ou essayé d’acquérir ou qui dirigent des entreprises ; moi aussi [have relationships with] VCs à différentes étapes qui repèrent activement les entreprises à travers le monde [and introduce them to corp dev teams]. Vous savez peut-être aussi que Twitter a un programme de diversité et d’inclusion dans lequel ils ont l’intention de diversifier 25% des dirigeants au cours des prochaines années. Mon équipe a donc souvent été impliquée dans la recherche des meilleurs moyens de trouver des cibles diverses à acheter. J’ai également dirigé une série d’investissements LP dans de nouveaux fonds émergents, certains fondés par LatinX, certains fondés par des femmes, certains fondés par Black, certains qui étaient divers d’un point de vue géographique et qui recherchent des entreprises dans des endroits éloignés. . .

TC : Twitter fait-il aussi des investissements directs ?

SS : Nous avons fait des investissements directs mais [backing fund managers] est une approche plus efficace. La plupart d’entre eux sont des fonds d’amorçage et ils investiront à leur tour dans 30 à 60 entreprises chacun. Mais oui, j’ai repéré des entreprises dans des endroits éloignés, y compris [India’s] ShareChat où j’ai siégé au conseil d’administration pendant deux ans. [Editor’s note: TechCrunch reported earlier this year that Twitter explored buying ShareChat at an earlier point; the company has since raised numerous rounds of funding and was most recently valued by its investors at nearly $3 billion.]

TC : Vous avez beaucoup de relations, mais il semblerait encore très difficile de rivaliser pour des contrats en phase de croissance alors que tant d’autres entreprises y investissent également. Comment comptez-vous concourir ?

SS : Je vais clairement m’appuyer sur ces réseaux pour trouver des offres. J’investirai dans des secteurs dans lesquels Upfront a déjà investi, mais au départ, je double-cliquerai pour lesquels j’ai un grand intérêt, y compris autour de l’écosystème de l’économie des créateurs, car j’ai fait une grande partie de cela sur Twitter. Et w3b 3.0, ow cette permissionless vient ensemble, edge computing ML AI et date partagée qui couvre un certain nombre de disciplines dans lesquelles j’ai travaillé, je pense que l’un des points forts qui seront interdisciplinaires, également en matière de durabilité, mais je ne le ferai pas gamin moi-même. Vous rivalisez en apprenant quelle est votre proposition de valeur. Chez Twitter, ma stratégie était de gagner en vitesse, de connaître les gens plus tôt et [underscoring] La proposition de valeur de Twitter [to close deals]. je ne peux pas parler de mon [VC] stratégie sans l’avoir encore mise en œuvre ; Je vais devoir trouver ce qui est le plus intéressant pour les entrepreneurs que les mégafonds n’offrent pas.



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