NASA : la mission DART nous dévoile son ciel étoilé


NASA : la mission DART nous dévoile son ciel étoilé

La mission Double Asteroid Redirection Test a été lancée avec succès le 24 novembre dernier. L’objectif de DART est d’envoyer un impacteur cinétique sur un objet jugé dangereux afin de le faire dévier de sa trajectoire. Une mission kamikaze qui représente la première tentative de défense de la planète de à la Nasa.

Comme son nom l’indique, cette mission ne représente qu’un test grandeur nature. Le système binaire Didymos ne représente aucune menace pour notre planète, mais constitue une cible de choix pour un essai. À noter qu’aucun objet détecté ne représente une menace pour le siècle à venir.

De premières images essentielles

Il reste encore un long voyage à faire avant d’atteindre la cible, d’ici fin 2022. Néanmoins, les scientifiques ont procédé aux premiers tests et ont ouvert l’objectif de la caméra Draco embarquée.

Les premières images reçues n’ont rien d’impressionnant, mais sont indispensables pour l’équipe. Premièrement, cela permet de s’assurer que la caméra fonctionne après avoir été fortement secouée au décollage. Ensuite, cela permet aux équipes d’avoir un point de repère afin d’orienter la caméra dans le but de réaliser des clichés plus intéressants. Enfin, cela permet aux scientifiques de calibrer la caméra afin de pouvoir procéder à des mesures précises une fois à destination.

L’image prise le 10 décembre montre un ensemble d’étoiles dans Messier 38, connu sous le nom de M38 et situé dans la constellation du Cocher. L’image a été prise à 11 secondes-lumière, soit un peu plus de 3 millions de kilomètres, de la Terre.

Maintenant que la caméra fonctionne parfaitement, la NASA devrait nous partager régulièrement des images de cette mission hors du commun.

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Article CNET.com adapté par CNETFrance



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