LOVE dévoile une application de messagerie vidéo moderne avec un modèle commercial qui donne le contrôle aux utilisateurs – TechCrunch


Une startup basée à Londres appelée AMOUR, évalué à 17 millions de dollars à la suite de son financement de pré-amorçage, vise à redéfinir la façon dont les gens restent en contact avec leur famille et leurs amis proches. L’entreprise lance une application de messagerie qui offre une combinaison d’appels vidéo ainsi que de messagerie vidéo et audio asynchrone, dans une expérience sans publicité et axée sur la confidentialité avec un certain nombre de cloches et de sifflets, y compris des filtres artistiques et des fonctionnalités de transcription et de traduction en temps réel.

Mais le plus grand différenciateur de LOVE n’est peut-être pas seulement son produit, mais plutôt la mission de l’entreprise.

LOVE vise à ce que l’orientation de ses produits soit guidée par sa base d’utilisateurs de manière démocratique, au lieu que les décisions prises concernant son avenir soient déterminées par une élite au sommet d’une hiérarchie d’entreprise. En outre, l’objectif à plus long terme de l’entreprise est à terme de céder la propriété de l’application et sa gouvernance à ses utilisateurs, selon l’entreprise.

Ces concepts ont émergé dans le cadre de tendances plus larges vers une sorte de “Web 3.0,” ou la prochaine phase de développement d’Internet, où les services sont décentralisés, la confidentialité des utilisateurs est élevée, les données sont protégées et les transactions ont lieu sur des registres numériques, comme une blockchain, de manière plus distribuée.

Les fondateurs de LOVE sont partisans de ce nouveau modèle, y compris l’entrepreneur en série Samantha Radocchia, qui a précédemment fondé trois sociétés et a été l’un des premiers défenseurs de la blockchain en tant que co-fondateur de Chronique, une société de blockchain d’entreprise axée sur la chaîne d’approvisionnement pharmaceutique.

En tant que personne qui s’intéresse aux technologies émergentes depuis qu’elle a écrit sa thèse d’anthropologie sur les échanges de devises dans le monde virtuel de “Second Life”, elle est maintenant professeure à la Singularity University, où elle a donné des conférences sur la blockchain, l’IA, l’Internet des objets, l’avenir du travail. , et d’autres sujets. Elle est également l’auteur d’un guide d’introduction à la blockchain avec elle livre “Pizza Bitcoin.”

Co-fondateur Christophe Schlaeffer, quant à lui, a occupé plusieurs postes chez Deutsche Telekom, notamment celui de directeur des produits et de l’innovation, de directeur du développement de l’entreprise et de directeur de la stratégie, où il a, avec les dirigeants de Google, introduit le premier téléphone mobile à exécuter Android. Il a également été Chief Digital Officer de la société de services de télécommunications VEON.

Les deux chemins se sont croisés après que Schlaeffer avait déjà commencé le travail d’organisation d’une équipe pour apporter LOVE au public, qui comprend les co-fondateurs Chief Technologist, Jim Reeves, également auparavant de VEON, et concepteur en chef, Timm Kekeritz, auparavant concepteur d’interactions au sein du cabinet de design international IDEO à San Francisco, directeur du design chez IXDS et fondateur du cabinet de conseil en design Raureif à Berlin, entre autres rôles.

A expliqué Radocchia, ce qui l’a attirée à rejoindre en tant que PDG, c’est le potentiel de créer une nouvelle entreprise qui défend des valeurs plus positives que ce qui est souvent vu aujourd’hui – en fait, le nom de marque “LOVE” est une référence à cet objectif. Elle était également intéressée par la possibilité de réfléchir à ce qu’elle décrit comme de « nouveaux modèles commerciaux qui ne dépendent pas de la publicité ou de la récolte des données de nos utilisateurs », dit-elle.

À cette fin, LOVE prévoit de monétiser sans aucune publicité. Bien que l’entreprise ne soit pas prête à expliquer pleinement son modèle d’affaires, elle impliquer les utilisateurs qui optent pour les services grâce à des autorisations granulaires et à l’adhésion, nous dit-on.

“Nous pensons que nos utilisateurs seront de loin prêts à payer pour des services qu’ils utilisent consciemment et auxquels ils accordent des autorisations dans un contexte donné plutôt que de voir leurs données utilisées pour un modèle publicitaire qui n’est tout simplement pas transparent”, déclare Radocchia.

LOVE s’attend à en savoir plus sur le modèle l’année prochaine.

Quant à l’application LOVE elle-même, il s’agit d’une messagerie mobile assez raffinée offrant une combinaison intéressante de fonctionnalités. Comme toute autre application de chat vidéo, vous pouvez passer des appels vidéo avec vos amis et votre famille, en tête-à-tête ou en groupe. Actuellement, LOVE prend en charge jusqu’à 5 participants aux appels, mais s’attend à l’étendre à mesure qu’il évolue. L’application prend également en charge la messagerie vidéo et audio pour les conversations asynchrones. Il existe déjà des outils qui offrent ce type de fonctionnalité sur le marché, bien sûr, comme WhatsApp, avec sa prise en charge des messages audio, ou la messagerie vidéo. Marco Polo. Mais ils n’offrent pas tout à fait le même ensemble de fonctionnalités étendues.

Crédits image : AMOUR

Pour commencer, LOVE limite ses messages vidéo à 60 secondes par souci de concision. (Comme le savent tous ceux qui ont utilisé Marco Polo, les vidéos peuvent devenir un peu décousues, ce qui rend plus difficile le rattrapage lorsque vous êtes en retard sur les discussions de groupe.) De plus, LOVE vous permet à la fois de regarder le contenu de la vidéo et de lire le transcription en temps réel de ce qui est dit – ce dernier qui est pratique non seulement pour l’accessibilité, mais aussi pour les moments où vous voulez entendre les messages de quelqu’un mais n’êtes pas dans un endroit privé pour écouter ou n’avez pas d’écouteurs. Les conversations peuvent également être traduites dans 50 langues différentes.

« Beaucoup de produits de communication ou de messagerie traditionnels sont issus d’un paradigme qui a toujours été basé sur le texte », explique Radocchia. « Nous l’abordons complètement différemment. Alors que d’autres plates-formes ont beaucoup de fonctionnalités que nous avons, je pense que… la perspective que nous avons abordée l’a complètement renversée », poursuit-elle. « Au lieu de verrouiller les messages vidéo sur une interface principalement textuelle, [LOVE is] en fait, en faisant le contraire et en ajoutant du texte comme une sorte de module complémentaire transcrit par magie – et quelque chose que vous n’aurez jamais, espérons-le, besoin de taper à nouveau sur votre clavier », ajoute-t-elle.

L’interface utilisateur de l’application, quant à elle, a été conçue pour encourager le contact visuel avec l’orateur afin de rendre les conversations plus naturelles. Il le fait au moyen d’éléments de conception où des bulles flottent pendant que vous parlez et la bulle avec le haut-parleur actuel se développe pour détourner votre attention de vous-même. L’entreprise travaille également avec le conservateur de Galerie Serpentine à Londres, Hans Ulrich-Obrist, pour créer de nouveaux filtres qui ne concernent pas l’embellissement ou les gadgets, mais se concentrent plutôt sur l’introduction d’une nouvelle forme d’expression visuelle qui permet aux gens de se sentir plus à l’aise devant la caméra.

Pour le moment, cela a abouti à un filtre qui abstrait légèrement votre apparence, presque dans le style de l’animation ou d’une autre forme d’arts visuels.

L’application prétend utiliser le cryptage de bout en bout et la suppression automatique de son contenu après sept jours, à l’exception des messages que vous avez vous-même enregistrés, si vous avez choisi de les enregistrer en tant que « moments mémorables ».

« L’un de nos engagements est la protection de la vie privée et le droit à l’oubli », déclare Radocchia. « Nous ne voulons ni n’avons besoin de stocker aucune de ces informations. »

LOVE a été lancé en douceur sur l’App Store où il a été utilisé avec un certain nombre de testeurs et s’efforce de développer organiquement sa base d’utilisateurs grâce à un mécanisme d’invitation à l’intégration qui demande aux utilisateurs d’inviter au moins trois personnes à vous rejoindre. Ce même processus d’intégration explique également avec soin pourquoi LOVE demande des autorisations – comme l’utilisation de la reconnaissance vocale pour créer des sous-titres, ou

LOVE affirme que sa valorisation est d’environ 17 millions de dollars US à la suite d’investissements de pré-amorçage d’une combinaison d’investisseurs en démarrage traditionnels et d’investisseurs providentiels stratégiques dans divers secteurs, notamment la technologie, le cinéma, les médias, la télévision et les services financiers. L’entreprise lèvera une graine cet automne.

L’application est actuellement disponible sur iOS, mais une version Android arrivera plus tard dans l’année. (Notez que LOVE ne prend actuellement pas en charge le logiciel bêta iOS 15, où il rencontre des problèmes de transcription vocale et dans d’autres domaines. Cela devrait être résolu la semaine prochaine, suite à une mise à jour de l’application en cours.)



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