Les villes peuvent avoir des voitures volantes si elles commencent à travailler sur les infrastructures aujourd’hui – TechCrunch


Presque tout le monde connaît la douleur d’être assis dans la circulation à regarder passer de précieuses minutes. Tout aussi mauvaise est la recherche exaspérante d’une place de parking, ou même simplement d’un endroit sûr pour sauter de la banquette arrière d’un Uber dans une rue dense et animée de la ville.

Pour les fournisseurs de soins médicaux d’urgence, ces maux de tête peuvent littéralement signifier la vie ou la mort. Qui d’entre nous n’a pas regardé le ciel derrière une mer de feux arrière rouges, souhaitant pouvoir dépasser les embouteillages et atteindre n’importe quel coin de la ville en une fraction du temps ?

La vérité est que les voitures volantes sont une réalité. La technologie aéronautique existe et un examen réglementaire préliminaire est en cours à la fois dans le Chambre des États-Unis et le Sénat commercialiser les eVTOL (véhicules électriques à décollage et atterrissage verticaux).

Ce qui n’existe pas, c’est un endroit pour les atterrir. La promesse de la mobilité aérienne urbaine est la promesse d’une commodité superlative – un trajet jusqu’à l’aéroport qui prendrait régulièrement 90 minutes de porte-à-porte réduit à 10. Pour que cette promesse soit réalisée, les points d’atterrissage eVTOL doivent être aussi accessibles qu’un taxi. lignes — pensez à cinq minutes à pied (ou à une minute en ascenseur) de votre bureau.

Et bien sûr, nous avons vu des immeubles de bureaux et des hôpitaux à la périphérie des villes construire des héliports sur leurs toits. Mais la vérité est que les rotors externes des hélicoptères les rendent trop bruyants et trop dangereux pour atterrir dans des espaces restreints. Les héliports doivent être situés aux frontières extérieures des villes – ils ont besoin d’un espace supplémentaire pour les problèmes de sécurité (et de bruit).

Vol urbain aujourd’hui

J’ai plus de 25 ans d’expérience en tant que pilote d’hélicoptère. Je sais que le transport aérien urbain n’est pas nouveau. Cependant, les ordonnances sur le bruit, les contraintes d’espace et les mesures de sécurité nécessaires pour rendre les vols commerciaux en hélicoptère viables ont largement limité leur utilisation.

Les VTOL existants sont bien mieux conçus pour une utilisation commerciale répétée, mais ils ne résolvent toujours pas le bruit. Plus important encore, ils n’éliminent pas les risques associés aux composants mécaniques mobiles externes et aux grandes envergures.

Au lieu de considérer les aéroports comme le modèle de mobilité aérienne avancée, nous devrions nous tourner vers des hubs de métro accessibles à tous, avec plusieurs départs et arrivées par jour.

Ces VTOL nécessitent également beaucoup plus d’espace pour le décollage et l’atterrissage, ce qui signifie que les déplacements intra-urbains ne seront pas possibles sans des investissements massifs dans les infrastructures, un fait souligné par d’innombrables analystes de la mobilité aérienne urbaine et même des gens de la NASA. Pour que cela fonctionne, les villes devraient transformer un pourcentage énorme de leurs toits en mini-aéroports, ce qui nécessiterait des années de perturbations.

Ce n’est pas la seule option, cependant. Les ingénieurs développent des VTOL compacts avec l’agilité d’un hélicoptère et la taille et la sécurité relative (et les machines intérieures) d’une voiture. Ces véhicules ont les meilleures chances de prouver la viabilité des VTOL. Imaginez une ambulance arrivant sur les lieux d’un accident par voie aérienne – atterrissant dans un espace de la taille d’une place de stationnement juste à côté de l’accident – ​​et déplaçant rapidement les blessés vers un hôpital dans une autre partie de la ville.

Au lieu de considérer les aéroports comme le modèle de mobilité aérienne avancée, nous devrions nous tourner vers des hubs de métro accessibles à tous, avec plusieurs départs et arrivées par jour. Cependant, ce type de rotation des passagers ne fonctionne à grande échelle que s’il y a de nombreux eVTOL qui vont et viennent, tout comme une gare. Ce n’est tout simplement pas faisable à moins que la plupart de ces eVTOL soient plus petits qu’une fourgonnette.

Considérez le sol, pas seulement l’horizon

Dans des décennies, l’infrastructure de la ville sera très différente. Les vertiports dans la ville pouvant accueillir des VTOL de toutes tailles et capacités de distance seront monnaie courante dans la métropole moderne. Mais ces gares pour le ciel nécessitent une vision énorme et une réflexion prospective de la part des urbanistes, des ingénieurs civils, des décideurs politiques et des politiciens, ainsi que des citoyens exigeant des modes de transport alternatifs.

Les prototypes actuels nécessitent un resurfaçage spectaculaire de la ligne d’horizon de la ville pour un décollage et un atterrissage en toute sécurité à grande échelle, mais il n’est pas nécessaire que ce soit ainsi. Les infrastructures de voirie nécessaires pour amener les VTOL aux citadins sont trop souvent négligées.

Les villes doivent considérer les espaces et les cas pour les VTOL. Nous devons penser à la ville telle que nous la connaissons aujourd’hui : comment concevoir un véhicule qui s’intègre naturellement dans l’environnement déjà existant ? Y a-t-il de la place pour créer un véhicule qui cohabite avec les habitants de la ville ainsi qu’avec ses oiseaux ? Un endroit assez silencieux pour que tout le monde soit le bienvenu sur le toit de son appartement ?

Grande vision, faible encombrement

Un eVTOL plus petit n’est pas seulement plus agile et plus sûr dans les espaces denses, il permet également plus de véhicules par pied carré, plus de vols par heure et plus de personnes se déplaçant à travers la ville par jour de manière plus abordable.

Avant de construire le vertiport du futur, il faut d’abord utiliser ce qui existe déjà aujourd’hui pour prouver le bien-fondé de la mobilité aérienne urbaine. Nous devons être délibérés en faisant correspondre la technologie à l’infrastructure que les citadins connaissent et attendent, et non l’inverse. Cela signifie un VTOL respectueux de l’environnement qui peut atterrir non seulement sur les héliports, les jetées et les parkings, mais littéralement partout où un SUV peut s’adapter.

La taille seule ne suffit pas. Nous devons penser à des sources de carburant alternatives. Les batteries en sont une, mais elles sont également inefficaces, et l’impact écologique de la production, du stockage et de l’élimination des batteries les rend loin d’être parfaites. Certains développeurs de VTOL ont proposé l’hydrogène comme source de carburant ; Je m’en réjouis et j’encourage davantage d’investissements dans l’innovation dans l’aviation à hydrogène. Le marché plus vaste de l’aviation commerciale fait déjà de grands pas vers les avions de ligne à hydrogène, et les développeurs de VTOL n’ont aucune excuse pour ne pas faire de même.

Enfin, nous devons commencer avec un VTOL vraiment efficace qui peut avoir le plus grand impact dans les plus brefs délais, et où le temps est essentiel : les services d’urgence. La promesse des voitures volantes pour améliorer la vie des gens doit d’abord être rendue apparente et disponible dans les cas d’utilisation les plus essentiels.

Cela aura non seulement un impact positif immédiat, mais aidera également à ouvrir la voie à l’acceptation, à l’infrastructure et à la commercialisation à grande échelle pour les VTOL de toutes tailles et de tous les cas d’utilisation. En effet, il réalisera le rêve de la voiture volante.



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