Les startups devraient se tourner vers une technologie de pointe pour lutter contre les maladies affectant les femmes – TechCrunch


Les startups dédiées à la santé reproductive et féminine se multiplient. Cependant, la plupart d’entre eux traitent de la fertilité des femmes : contrôle des naissances, ovulation et incapacité à concevoir. Le domaine plus large de la santé des femmes reste négligé.

Historiquement, la plupart de notre compréhension des maladies vient du point de vue des hommes et repose en grande partie sur des études utilisant des patients de sexe masculin. Jusqu’au début des années 1990, les femmes en âge de procréer étaient tenues à l’écart des études d’essais médicamenteux, et le biais qui en a résulté a été un problème constant dans les soins de santé. D’autres problèmes incluent la sous-représentation des femmes dans les études sur la santé, la banalisation des plaintes physiques des femmes (ce qui est pertinent pour le diagnostic erroné de l’endométriose, entre autres conditions) et les préjugés sexistes dans le financement de la recherche, en particulier dans les subventions de recherche.

Par exemple, plusieurs études ont montré que lorsque nous examinons le financement des National Institutes of Health, une part disproportionnée de ses ressources va aux maladies qui affectent principalement les hommes – au détriment de celles qui affectent principalement les femmes. En 2019, des études sur le financement du NIH en fonction de la charge de morbidité (estimée par le nombre d’années perdues à cause d’une maladie) ont montré que les maladies favorisées par les hommes étaient financées deux fois plus que les maladies favorisées par les femmes.

Prenons l’exemple de l’endométriose. L’endométriose est une maladie caractérisée par la présence de tissus ressemblant à l’endomètre (« lésions ») à l’extérieur de l’utérus. L’endométriose est une affection qui ne survient que chez les personnes ayant un utérus et qui a été moins financée et moins étudiée que de nombreuses autres affections. Il peut provoquer des douleurs chroniques, de la fatigue, des rapports sexuels douloureux et l’infertilité. Bien que la maladie puisse toucher une femme sur 10, le diagnostic est encore très lent et la maladie n’est confirmée que par la chirurgie.

Il n’y a pas de test non invasif disponible. Dans de nombreux cas, une femme est diagnostiquée uniquement en raison de son infertilité, et le diagnostic peut prendre jusqu’à 10 ans. Même après le diagnostic, la compréhension de la biologie et de la progression de la maladie est faible, ainsi que la compréhension des relations avec d’autres maladies des lésions, telles que l’adénomyose. Les traitements actuels comprennent l’ablation chirurgicale des lésions et des médicaments qui suppriment la production d’hormones ovariennes (principalement d’œstrogènes).

Cependant, il y a des changements dans les travaux. Le NIH a créé la catégorie de recherche sur la santé des femmes en 1994 à des fins de budgétisation annuelle et, en 2019, il a été mis à jour pour inclure la recherche qui ne concerne que les femmes. En reconnaissant le préjugé masculin répandu dans les études humaines et animales, le NIH a exigé en 2016 que les demandeurs de subventions soient tenus de recruter des participants masculins et féminins dans leur protocoles. Ces changements sont lents, et si nous regardons endométriose, il n’a reçu que 7 millions de dollars de financement du NIH au cours de l’exercice 2018, le plaçant tout près du tout dernier des 285 domaines de recherche/maladie du NIH.

Il est intéressant de noter que les changements critiques proviennent d’autres sources, et pas tellement des agences de financement ou de l’industrie pharmaceutique. La poussée vient des patients et des médecins eux-mêmes qui rencontrent régulièrement les maladies. Nous voyons des sociétés pharmaceutiques (comme Eli Lilly et AbbVie) dans le domaine de la santé des femmes en suivant l’exemple de leurs patientes et en élargissant lentement leur base de R&D et en redoublant d’efforts pour étendre au-delà de la santé reproductive dans d’autres domaines clés de la santé des femmes.

De nouvelles innovations technologiques ciblant l’endométriose sont financées via sources privées. En 2020, la santé des femmes est enfin apparue comme l’un des domaines d’investissement les plus prometteurs. Ces comprendre (liste non exhaustive en aucun cas) des sociétés de diagnostic telles que NextGen Jane, qui soulevé une série A de 9 millions de dollars en avril 2021 pour son «tampon intelligent» et DotLab, une startup de test d’endométriose non invasive, qui soulevé 10 millions de dollars d’investisseurs en juillet dernier. Parmi les autres avancées notables, citons l’application de recherche-étude Chercher qui suit l’endométriose, et Gynique, une entreprise spécialisée dans les traitements à base de cannabis pour les problèmes gynécologiques.

La complexité de l’endométriose est telle que toute startup de biotechnologie peut avoir du mal à faire cavalier seul. Une approche pour résoudre ce problème est la collaboration. Deux sociétés, Polaris Quantum Biotech et Auransa, se sont associées pour relever le défi de l’endométriose et d’autres maladies spécifiques aux femmes.

À l’aide de données, d’algorithmes et de l’informatique quantique, cette collaboration entre deux sociétés d’IA dirigées par des femmes intègre la compréhension de la biologie des maladies à la chimie. De plus, ils ne s’arrêtent pas in silico ; cette collaboration vise plutôt à apporter des thérapies aux patients.

De nouveaux partenariats peuvent avoir un impact majeur sur la vitesse à laquelle un domaine comme la santé des femmes peut progresser. Sans de tels efforts concertés, les maladies centrées sur les femmes telles que l’endométriose, le cancer du sein triple négatif et le cancer de l’ovaire, pour n’en nommer que quelques-unes, peuvent rester négligées et entraîner des traitements indispensables qui ne se rendent pas rapidement dans les cliniques.

L’utilisation de technologies de pointe sur les maladies féminines complexes permettra au domaine d’avancer beaucoup plus rapidement et peut mettre des candidats-médicaments dans les cliniques en quelques années, en particulier avec l’aide de groupes de défense des patients, d’organismes de recherche, de médecins et d’autres des approches de financement prêtes à l’emploi telles que le financement participatif auprès des patients eux-mêmes.

Nous pensons que s’attaquer au marché de la santé des femmes est une solution gagnant-gagnant pour les patients ainsi que du point de vue commercial, car le marché mondial des médicaments contre l’endométriose devrait à lui seul atteindre 2,2 milliards de dollars dans les six prochaines années.



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