Les investisseurs de Novakid parient 35 millions de dollars qu’il peut enseigner l’anglais aux enfants – TechCrunch


Si vous essayez de développer la maîtrise d’une langue non maternelle, l’immersion linguistique est une partie cruciale du processus d’apprentissage. S’entourer de locuteurs natifs aide à la prononciation, à la construction du contexte et, surtout, à la confiance en soi.

Mais que se passe-t-il si vous êtes un enfant de huit ans en Espagne qui apprend l’anglais et que vous ne pouvez pas faire un voyage en solo aux États-Unis pour l’été ?

Novakid, fondée par Maxim Azarov, veut être votre prochaine meilleure option. La startup edtech basée à San Francisco propose une immersion en anglais uniquement virtuelle pour les enfants âgés de quatre à 12 ans, en combinant un mélange de différents services, des tuteurs en direct à la gamification.

Après avoir clôturé sa série A de 4,25 millions de dollars en décembre dernier, Novakid a annoncé aujourd’hui qu’elle était de retour avec un financement de série B de 35 millions de dollars, dirigé par Owl Ventures et Goodwater Capital. Des investisseurs existants ont également participé au cycle, notamment PortfoLion, LearnStart, TMT Investments, Xploration Capital, LETA Capital et BonAngels.

La startup lève des capitaux en réponse à un début d’année actif. La clientèle active de l’entreprise a augmenté de 350 % d’une année sur l’autre, et compte actuellement plus de 50 000 étudiants payants. L’argent sera utilisé pour attirer plus d’étudiants dans son univers d’outils, ainsi que pour aider Novakid à se développer sur les marchés internationaux avec une forte population de locuteurs qui souhaitent apprendre l’anglais.

La suite de services de l’entreprise repose sur deux principes : premièrement, elle peut immerger les apprenants en bas âge dans le monde de l’anglais à grande échelle, et deuxièmement, elle peut être amusante à utiliser.

Lorsqu’un utilisateur s’inscrit, il est d’abord connecté à l’un des 2 000 tuteurs en direct de Novakid pour son premier cours. Les tuteurs doivent être de langue maternelle anglaise avec un diplôme BA ou supérieur, ainsi qu’un certificat d’enseignement international tel que DELTA, CELTA, TESOL ou TEFL.

“L’une des choses qui est vraiment importante, même psychologiquement, est de commencer à écouter la langue, de commencer à interagir avec une personne vivante et de ne plus avoir peur de ne pas comprendre quelque chose”, a déclaré Azarov. L’entreprise veut recréer les conditions dans lesquelles un enfant a probablement appris sa langue maternelle.

Dans la classe, les tuteurs ne parlent qu’anglais, et les utilisateurs sont encouragés à faire de même pour construire lentement et se tromper de confiance. Alors que les cours vidéo en direct sont un élément clé du produit de Novakid, Azarov a déclaré qu’il était important que son entreprise « ne vous donne pas seulement accès à un enseignant » comme principale proposition de valeur.

“La plupart des concurrents prennent des enseignants et les rendent disponibles à distance afin que vous n’ayez pas à vous déplacer et que vous ayez un plus grand choix”, a-t-il déclaré. Mais si vous regardez l’industrie dans son ensemble, des gars comme Oxford, Cambridge, Pearson qui fournissent du contenu pour l’industrie de l’apprentissage des langues, leur produit est fondamentalement nul. C’est vraiment mauvais.” Ainsi, Novakid consacre la majeure partie de son énergie à reconstruire un programme qui fonctionne avec un meilleur design et comprend des jeux.

Le contenu gamifié vit à la fois dans et hors des classes. Dans la salle de classe, un enseignant peut emmener un élève dans une visite améliorée par la réalité virtuelle à travers des monuments et des musées célèbres pour pratiquer le vocabulaire. Le contenu à votre rythme pourrait ressembler à une « bataille » multijoueur entre deux étudiants répondant à des questions dans un certain laps de temps pour obtenir un meilleur score. Novakid a toute une équipe dédiée à la conception et au développement de jeux.

Les étudiants cliquent dessus. Les utilisateurs de Novakid passent les deux tiers de leur temps sur le site Web avec des tuteurs et un tiers avec du contenu à leur rythme que l’entreprise a créé en interne. L’entreprise souhaite changer ces concentrations car de plus en plus d’étudiants passent du temps avec le contenu asynchrone autour de la grammaire et du vocabulaire, et les enseignants sont réservés à des informations plus complexes comme la parole et la conversation.

Une partie de la difficulté de développer une entreprise d’apprentissage des langues est que les utilisateurs doivent rester motivés. La gamification aide à l’engagement, mais la clientèle d’enfants de Novakid pourrait également être rapidement désaffectée par rapport aux apprenants adultes, simplement en raison de priorités. Azarov a déclaré qu’il voyait comment certains considéreraient la vente exclusivement aux enfants comme un inconvénient, mais il considère leur objectif comme une différenciation.

« Vous obtenez une meilleure image de marque lorsque vous êtes plus concentré », a-t-il déclaré. « La façon dont les enfants apprennent la langue est très différente de la façon dont les adultes apprennent la langue, et je ne pense pas que les joueurs en général qui font « tout avec tout le monde » seront capables de le faire. [the former] aussi bien que nous. Duolingo a récemment lancé Duolingo ABC, une application gratuite d’alphabétisation en anglais avec des centaines d’exercices abrégés. Alors que l’entreprise désormais publique a une image de marque forte, la stratégie de Novakid diffère en ajoutant plus de services autour de l’apprentissage en direct et de la prise de parole.

Jusqu’à présent, l’entreprise a prouvé que sa stratégie tient. Son chiffre d’affaires en 2020 était de 9 millions de dollars, et en 2021, il devrait atteindre entre 36 et 45 millions de dollars de chiffre d’affaires. Il a refusé de divulguer les détails de la diversité de l’équipe, mais prévoit de lancer une vague de recrutement assez intensive à l’avenir. Azarov prévoit d’ajouter 200 personnes à son entreprise de 300 personnes au cours des six prochains mois.



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