Les co-fondateurs d’Outdoorsy expliquent comment ils ont étendu l’économie du partage aux camping-cars – TechCrunch


“Nous avons ouvert un canal pour les consommateurs de voyages qu’ils n’avaient jamais imaginé auparavant.”

Jen Young et Jeff Cavins était assis dans une salle de conférence beige dans un hôtel du centre-ville de Vancouver, dépérissant sous des lumières fluorescentes, un PowerPoint sans fin et une paire de tristes tasses de café en polystyrène entre eux. Young était là avec un contrat de marketing. Cavins était membre du conseil d’administration. Ils ont partagé un de ces regards que seuls les couples peuvent comprendre. Il disait : Il doit y avoir quelque chose de mieux que ça.

Avec 40 ans à la tête d’entreprises technologiques sous la ceinture de Cavins et une carrière réussie en agence de publicité sous celle de Young, les deux ont décidé de créer une entreprise autour de leur passion commune d’être dans la nature. Lorsqu’ils ont réalisé qu’il y avait plus de 20 millions de véhicules récréatifs aux États-Unis, dont la plupart ne sont utilisés que quelques jours, ils ont vu une opportunité. Ils se sont demandé : comment créer des expériences de plein air mémorables et les rendre accessibles à tous ?

Pendant sept mois, le couple a voyagé à travers les États-Unis pour faire des études de marché sur les voyageurs et les propriétaires de camping-cars pour former la base de leur entreprise.

L’économie de partage d’Uber, Lyft et Airbnb avait déjà posé les bases. Pourquoi ne pas l’ouvrir aux camping-cars ?

En 2014, Young et Cavins ont investi leurs économies dans Outdoorsy, vendu leurs maisons et sauté dans une remorque Airstream Eddie Bauer. Pendant sept mois, le couple a voyagé à travers les États-Unis pour faire des études de marché sur les voyageurs et les propriétaires de camping-cars pour former la base de leur entreprise.

En juin, Outdoorsy a levé 90 millions de dollars dans une série D dirigée par ADAR1 Partners, ainsi qu’un financement par emprunt supplémentaire de 30 millions de dollars auprès de la Pacific Western Bank. L’argent sera utilisé en grande partie pour accélérer la croissance de l’activité insurtech d’Outdoorsy, En itinérance. Le même mois, la société a annoncé un partenariat avec la société de glamping Collective Retreats pour étendre ses offres de plein air.

L’interview suivante, qui fait partie d’une série en cours avec des fondateurs qui construisent des entreprises de transport, a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Vous avez adopté une approche personnelle de votre entreprise, passant des mois dans la phase de recherche à vivre dans un camping-car et à interviewer des propriétaires de camping-car et leurs familles à travers le pays. Comment pensez-vous que cela a façonné votre entreprise?

Jen Young : Lorsque nous vivions sur la route, nous devions vivre cette expérience client tous les jours pendant des centaines de jours. C’est donc là que nous avons pu identifier et identifier les plus gros problèmes du côté du locataire et du propriétaire et commencer à les aborder en premier.

Par exemple, nous avons compris ce qui était le plus important du point de vue de l’assurance parce que nous pouvions entendre les voix des locataires et des propriétaires – ils considèrent ces choses comme leurs bébés dans de nombreux cas.

Les propriétaires qui ont l’esprit d’entreprise les considèrent davantage comme un actif commercial, mais tous deux veulent savoir : « Qu’est-ce que je vais obtenir pour l’assurance responsabilité ? Comp et collision? Dommages intérieurs ? La liste détaillée de ces choses est devenue le début de la feuille de route du produit, ainsi que l’énumération de ce qui doit se produire pour une bonne expérience client.

De quelles manières avez-vous dû faire pivoter votre modèle en fonction de la façon dont les gens ont utilisé votre plateforme ?

Cavins : L’une des choses que nous avons apprises est que la plupart des locataires ne veulent pas conduire ces choses, alors les propriétaires ont commencé à faire la livraison, ce qui est devenu très populaire sur notre plate-forme. Soixante pour cent de tous les propriétaires se contenteront désormais de livrer et d’installer pour vous afin que vous puissiez arriver à votre camping et que tout soit terminé. Vos chaises sont sorties, votre barbecue est sorti, votre auvent est sorti et peut-être une bouteille de champagne dans votre frigo pour vous.

Lorsque Jen et moi voyagions l’année dernière, nous avons constaté que la plupart du paysage américain des terrains de camping et des campings était surbooké. Les gens ne pouvaient pas fermer leurs réservations comme on pourrait s’y attendre dans un monde d’industries technologiquement évoluées, et nous avons pensé qu’il devait y avoir quelque chose de mieux en termes d’expérience client pour le camping, ce qui a vraiment catalysé notre investissement dans la société de glamping Collective Retreats. .



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