Le directeur créatif de Röki parle des BAFTA, des Moomins et des raisons pour lesquelles vous pouvez réussir un jeu non violent



Un jeu d’aventure non violent et narratif inspiré du folklore scandinave n’est pas quelque chose que vous attendez d’une équipe qui travaillait sur la franchise Killzone.

Mais pour Alex Kanaris-Sotiriou, le co-fondateur du développeur indépendant Polygon Treehouse et Percée BAFTA 2021 participant, l’approche pour faire leur premier jeu Röki n’était pas très différente de développer un titre AAA.

« Beaucoup de ces compétences et techniques sont transférables même si les échelles sont différentes. La pensée créative et les processus sont les mêmes, même si de l’extérieur ils semblent différents du monde ».

Kanaris-Sotiriou et l’autre co-fondateur du studio, Tom Jones, se sont rencontrés à l’université en 1998 avant de rejoindre Sony Cambridge pour travailler dans l’art des personnages et l’animation, tandis que Jones faisait de l’art de l’environnement.







Röki est un jeu chaleureux et charmant
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Cabane Polygone)

Néanmoins, au fur et à mesure que la paire devenait plus aguerrie au fil des ans, ils souhaitaient créer des jeux complètement différents de ce qu’ils avaient fait auparavant.

« Nous y étions allés [at Sony Cambridge] pendant un certain temps, j’ai beaucoup appris et j’ai acquis beaucoup d’expérience.

«Nous étions donc vraiment ravis de tirer parti de ces apprentissages et de démarrer un studio indépendant et de voir si nous pouvons en faire un succès.

“Et l’une des pierres angulaires de Polygon Treehouse est de créer des jeux narratifs non violents et axés sur l’art”, a-t-il déclaré au Mirror.

Inspiration

En ce qui concerne l’inspiration pour leur premier jeu, Kanaris-Sotiriou dit que décider de se concentrer sur le folklore scandinave obscur plutôt que sur un panthéon de dieux nordiques était plus une question d’humanité que de mythologie.

Mais c’était aussi un épisode d’une série animée japonaise du début des années 90, Moomins, basée sur la bande dessinée du même nom de l’illustrateur finlandais Tove Jansson, qui semblait les avoir convaincus que c’était la bonne direction à prendre.

«Nous venons de tomber sur une liste de tous ces personnages folkloriques et plus nous les approfondissons, plus ils étaient étranges, tristes, séduisants et mystérieux.






Les Moomins ont été une inspiration pour Röki

«Nous avons aimé l’idée de nous concentrer sur les perdants, comme les créatures effrayantes des lacs, des grottes et des forêts.

«Et cela nous a rappelé un épisode du dessin animé Moomin que nous avions vu grandir, où il y avait ce personnage appelé Groke, qui avec ces yeux vraiment effrayants se déplace lentement vers les villages et gèle tout et tout le monde sur son passage.

«Mais en fait, le personnage voulait juste un ami, donc il y a cette combinaison d’horreur et une histoire vraiment émouvante.

«C’est ce mélange d’émotions d’être triste, effrayant et doux qui nous a vraiment plu.

“Quand les histoires ont une texture comme celle-là, on a l’impression qu’elles ont beaucoup de profondeur et c’est la raison pour laquelle nous voulions explorer certains de ces personnages moins connus.”

L’histoire et les personnages

Dans Röki, le joueur incarne une jeune fille voyageant dans le désert pour retrouver son frère Lars.

Le jeu suit le cours de son aventure alors qu’elle rencontre des créatures mythiques et résout des énigmes pour ouvrir des chemins plus profonds dans la forêt.

Kanaris-Sotiriou dit que Polygon Treehouse voulait un personnage sympathique pour aider avec un récit fort. C’est là qu’intervient Tove.







Alex Kanaris-Sotiriou
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BAFTA / David Vintiner)

« Tove était le personnage principal presque depuis le début.

« Nous n’y avons pas trop réfléchi, c’est juste la façon dont le jeu est tombé de notre esprit et sur l’ordinateur.

«Nous sommes vraiment ravis de l’accueil que Tove a eu en tant que personnage.

« Je pense que les enfants dans les jeux vidéo ont la réputation d’être super agaçants », s’amuse-t-il.

« Donc, le fait que nous ayons réussi à créer un personnage sympathique que les gens apprécient et que nous ayons réussi à lui donner vie a été une grande victoire. »

Bien que l’histoire soit centrée sur Tove et sa famille, Polygon Treehouse a également pris en compte les monstres lors de l’écriture de l’histoire et des arcs de personnages.

«Nous savions qu’il était juste de se concentrer sur la famille, c’était vraiment un élément clé, et pas seulement chez les Jakobsson comme la famille de Tove, mais aussi en termes de Röki, le monstre et de leur famille également.

« Et donc, nous avons essayé d’avoir le contraste entre la famille humaine et la famille du monstre et ce que cela vous fait ressentir.

« Dans le monde, les choses ne sont pas en noir et blanc, il y a des nuances de gris, et en fait, pour créer des personnages intéressants, elles ont besoin de profondeur.

« Alors nous avons commencé à réfléchir à quelles sont leurs motivations ? Quelles sont les choses avec lesquelles ils luttent ? »







Röki est une histoire de perte, d’amour, de traumatisme et de sacrifice
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Cabane Polygone)

«Et en fait, je pense que c’est l’une des choses que les gens ont trouvées assez puissantes et émotionnellement impactantes dans le jeu, c’est que, des deux côtés, il y a un voyage émotionnel.

“Je pense que c’est quelque chose que nous voulons vraiment faire, ce n’est pas seulement de nous concentrer sur les héros du jeu, mais aussi sur les monstres.

«Une partie du jeu consiste à rencontrer des monstres, mais avec des yeux d’enfant, vous voyez donc l’humanité en dessous et les aidez à résoudre leurs problèmes.

« Dans un monde où il se passe tellement de mauvaises choses, avoir un jeu qui a ce courant de gentillesse sous-jacent était quelque chose qui était vraiment important pour nous ».







Röki est un énorme départ par rapport au travail précédent des équipes
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Cabane Polygone)

Percée BAFTA

Pour son travail sur Röki, BAFTA a sélectionné Kanaris-Sotiriou pour rejoindre son programme Breakthrough, l’initiative annuelle de la British Academy visant à soutenir les talents émergents dans le cinéma, la télévision et les jeux vidéo.

Les 36 noms – 24 du Royaume-Uni et 12 des États-Unis – ont été sélectionnés par un jury mondial intersectoriel qui comprenait l’écrivain et diffuseur Afua Hirsch et l’actrice irlandaise (et ancienne Breakthrough) Niamh Algar.

Les autres développeurs de jeux sélectionnés aux côtés de Kanaris-Sotiriou incluent Joanna Haslam (Design Director – Family Feud, Ubisoft), Laure De Mey (Programmer – Assemble With Care DLC, ustwo games), Kirsty Elizabeth Gillmore (Production Voice Director – Destruction AllStars, Lucid Games) , et la présentatrice Elle Osili-Wood.

Chacun se verra offrir des opportunités de mentorat et de développement sur mesure visant à les soutenir au cours de cette étape de leur carrière.

Lors du dévoilement de la cohorte 2021, Kanaris-Sotiriou se dit enthousiasmé par ce que l’initiative apportera.

« J’ai l’impression que c’est une véritable approbation de ce que nous essayons de faire, ce qui n’a pas toujours été facile. Surtout avec les jeux, nous essayons de faire.

“Et cela nous donne une grande confiance que nous sommes sur la bonne voie – avoir le soutien de BAFTA aidera à faire passer Polygon Treehouse au niveau supérieur.”







Les illustrations et la bande-son sont ce qui fait vraiment ressortir ce jeu
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Cabane Polygone)

Voici la liste complète des participants UK BAFTA Breakthrough 2021 :

● Aaron Reid, directeur de la photographie – Stephen

● Aisha Bywaters, directrice de casting – We Are Lady Parts

● Alex Kanaris-Sotiriou, directeur créatif/développeur principal – Röki

● Ana Naomi De Sousa, Réalisatrice – Naseem, Fight with Grace

● Ashley Francis-Roy, Réalisateur – Damilola : Le garçon d’à côté

● Chad Orororo, Sound Editor/Mixer – Pele

● David Proud, Réalisateur/Scénariste – Rue du Couronnement

● Elle Osili-Wood, Présentatrice – Personnages Spéciaux

● Ellora Torchia, Interprète – Dans la Terre

● Gemma Hurley, écrivaine – animatrice

● George Robinson, Interprète – Éducation sexuelle

● Georgi Banks-Davies, directeur – Je déteste Suzie

● Heather Basten, Directrice de casting – L’Origine

● Helen Jones, Productrice – Censeur

● Joanna Haslam, directrice du design – Family Feud

● Jo Jackson, Sound Editor/Mixer – Radioactif

● Kirsty Gillmore, directrice de la production vocale – Destruction AllStars

● Laure De Mey, Programmeuse – Assemble With Care DLC

● Lydia West, interprète – C’est un péché

● Lyttanya Shannon, Réalisatrice – Subnormal : Un scandale britannique

Ham Water Nkemi, Éditeur – La vie en un jour

● PC Williams, costumier – We Are Lady Parts

● Prano Bailey-Bond, Réalisateur/Scénariste – Censeur

● Rajita Shah, Productrice – Love Sarah

La liste américaine comprend :

● Anna Franqueso-Solano, Directrice de la photographie – L’Adieu

● Bao Nguyen, Réalisateur, Documentaire – Be Water

● Cheyenne Ford, chef décoratrice – Shiva Baby

● Dominique Nieves – Scénariste/Réalisateur – Our Lady Lupe

● Laboratoire d’Ember : Joshua Grier. Mike Grier, Hunter Schmidt, Jeux – Kena : Pont des esprits

● Hikari, scénariste/réalisateur – 37 secondes

● Orlando Perez Rosso, Compositeur – Allen V, Farrow

● Sarah Lampert, scénariste – Ginny & Georgia

● Siqi Song, animateur – Tout dans le travail d’une journée

● Stéphanie Economou, Compositeur – Jupiter’s Legacy

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