Le cas du financement de la fusion – TechCrunch


Les technologies numériques ont bouleversé la structure des marchés avec une ampleur et une échelle sans précédent. Aujourd’hui, il y a encore une autre vague d’innovation qui émerge, et c’est la décarbonation de l’économie mondiale.

Alors que les gouvernements manquent encore de la conviction nécessaire pour vraiment lutter contre la crise climatique, la direction générale est claire. Le prix du carbone en Europe est passé de moins de 10 $ à plus de 50 $ la tonne. Shell a subi une défaite retentissante par un tribunal néerlandais. Le black-out majeur au Texas en début d’année a révélé la fragilité de l’approvisionnement énergétique existant même dans un pays très industrialisé. Nous devons de toute urgence investir davantage dans le développement et le déploiement de technologies de production d’électricité fiables et propres pour faire de la décarbonation une réalité.

Les investisseurs avant-gardistes le comprennent. Les investissements mondiaux dans les technologies bas carbone ont atteint 500 milliards de dollars en 2020, selon Bloomberg. Les énergies renouvelables en représentaient environ 300 milliards de dollars, suivies de l’électrification des transports (140 milliards de dollars) et du chauffage (50 milliards de dollars).

Cependant, nous restons loin de la ligne d’arrivée. Selon l’Agence internationale de l’énergie, les émissions mondiales de CO2 cette année devraient bondir de 1,5 milliard de tonnes par rapport aux niveaux de 2020. Et plus de 80 % de la consommation mondiale d’énergie est toujours composé de charbon, de pétrole et de gaz.

La fusion, le processus qui alimente les étoiles, pourrait être la source d’énergie la plus propre pour l’humanité.

C’est pourquoi nous devons continuer à soutenir les nouvelles technologies au potentiel de rupture. La fusion nucléaire est particulièrement prometteuse. La fusion, le processus qui alimente les étoiles, pourrait être la source d’énergie la plus propre pour l’humanité. Nous récoltons déjà indirectement la puissance de la fusion grâce à l’énergie solaire. Pouvoir construire des réacteurs à fusion nous donnerait une version « toujours active », indépendante des conditions météorologiques.

Mais pourquoi financer la fusion, étant donné que nous ne savons pas encore comment le faire ? Premièrement, ce n’est pas une proposition de choix. Nous pouvons nous permettre de développer des énergies renouvelables et d’étudier de nouvelles formes de production d’énergie en même temps, car ces dernières – du moins à ce stade précoce de développement – ​​nécessiteront une somme d’argent relativement insignifiante. Le dernier du gouvernement américain plan est de consacrer 174 milliards de dollars sur 10 ans à la seule électrification du transport automobile, donc investir 2 milliards de dollars pour créer une centrale à fusion semble faisable.

Deuxièmement, nous sommes sur le point d’avoir besoin de beaucoup plus d’électricité que jamais. La demande mondiale de sources d’énergie sans carbone devrait tripler d’ici 2050, tirée par l’urbanisation croissante, l’électrification des processus industriels, la perte de biodiversité et l’augmentation de la consommation d’énergie dans les marchés émergents.

Troisièmement, il y a eu d’énormes progrès dans les technologies de soutien nécessaires. Les aimants supraconducteurs pour l’approche de la fusion par confinement magnétique sont devenus beaucoup moins chers, les lasers pour la fusion par confinement inertiel sont devenus beaucoup plus puissants et les percées dans la science des matériaux ont rendu disponibles des cibles nanostructurées, qui permettent l’utilisation d’approches complètement nouvelles de la fusion, telles que le carburant à faible neutricité pB11.

Heureusement, il y a un nombre croissant d’efforts entrepreneuriaux de la part d’équipes de classe mondiale pour essayer de construire la fusion. Au moins 25 startups dans le monde ciblent actuellement la fusion, abordant le problème avec un large éventail de technologies. Le montant investi dans des sociétés de fusion privées à travers le monde a décuplé pour atteindre près d’un milliard de dollars en 2020, selon Crunchbase.

Les avantages d’une fusion réussie sont presque illimités. Le marché de la production d’énergie propre représente une opportunité de mille milliards de dollars. Selon la Materials Research Society, environ 26 TW de capacité d’énergie primaire doivent être construits dans le monde entre 2030 et 2050 pour répondre aux besoins énergétiques mondiaux croissants. Seulement 1 TW de capacité générera 300 milliards de dollars de revenus, et une part de marché de 15 % de 2030 à 2050 générerait plus de 1 000 milliards de dollars de revenus annuels.

Nous avons besoin de nombreux tirs au but ici, c’est pourquoi Susan Danziger et moi avons déjà personnellement investi dans trois startups de fusion différentes (Zap Energy et Avalanche aux États-Unis et Marvel Fusion en Allemagne).

Mais ce n’est pas principalement le potentiel de hausse financière qui nous motive : il existe une opportunité de faire une différence indélébile dans la trajectoire de l’histoire humaine. Si même une petite fraction de la grande richesse accumulée par les entrepreneurs et les investisseurs au cours des deux dernières décennies est investie ici, la probabilité d’une fusion réussie augmente considérablement. Cela, à son tour, débloquera beaucoup plus d’investissements de la part des fonds de capital-risque et des gouvernements.

Il est maintenant temps de se lancer à fond dans la décarbonisation. Le financement de la fusion avec son potentiel de percée doit faire partie de cet effort.



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