L’aérospatiale prépare Northrup et Lockheed se joignent à la ronde de financement de plus de 10 millions de dollars d’Orbit Fab – TechCrunch


Startup basée à San Francisco Orbite Fab veut être la source de référence pour le ravitaillement orbital, et maintenant, il a levé plus de 10 millions de dollars dans sa quête pour y arriver. L’argent servira à financer un essai de ravitaillement qui doit être lancé dès la fin de 2022, dans lequel la société prévoit d’envoyer dans l’espace deux navettes de ravitaillement qui effectueront à plusieurs reprises un processus d’amarrage, de transfert de carburant et de désamarrage en trois étapes.

Le cycle a été mené par Asymmetry Ventures, avec la participation de l’investisseur existant SpaceFund et des nouveaux investisseurs Marubeni Ventures et Audacious Venture Partners. Notamment, Northrup Grumman Corporation et Lockheed Martin Ventures ont également participé, la première fois que les deux entrepreneurs-rivaux ont fait un investissement ensemble, a déclaré Jeremy Schiel, co-fondateur d’Orbit Fab, à TechCrunch.

“Nous sommes la marée qui soulève tous les bateaux”, a déclaré Schiel. “Nous ne donnons pas non plus d’avantage concurrentiel, mais nous pouvons dans l’ensemble avoir de meilleures alternatives pour la durabilité dans l’espace.”

“Obtenir [the two primes] jouer gentiment les uns avec les autres », comme il l’a dit, est la clé pour l’entreprise, qui veut se positionner comme la source privilégiée pour le ravitaillement spatial. Orbit Fab qui était un finaliste de notre TechCrunch Disrupt Battlefield en 2019, a développé une valve de ravitaillement qu’elle appelle RAFTI (Rapid Attachable Fluid Transfer Interface) – mais ce composant doit être installé avant que le vaisseau spatial ne quitte la Terre, ce qui signifie qu’une grande partie de l’adhésion des principaux clients comme les entrepreneurs en aérospatiale doit se produire avant leur les satellites entrent même en orbite.

L’idée est que le vaisseau spatial équipé de RAFTI puisse s’arrimer à l’une des navettes de ravitaillement d’Orbit Fab, qui serait positionnée à la fois en orbite terrestre basse, en orbite géostationnaire et éventuellement même dans l’espace cis-lunaire. D’ici 2025, Schiel a déclaré qu’il espère que chaque vaisseau spatial aura un RAFTI dessus. À long terme, l’entreprise voit encore plus grand : produire du carburant dans l’espace, en utilisant du matériel extrait des astéroïdes.

“Nous voulons être le Dow Chemical de l’espace”, a déclaré Schiel. “Nous voulons être les premiers clients des mineurs lunaires, des mineurs d’astéroïdes, à acheter leur matériel qu’ils ont extrait de ces corps, puis à le convertir en propulseurs utilisables que nous pouvons produire en orbite.”

Orbit Fab dit que le ravitaillement orbital sera le fondement de la nouvelle économie spatiale en plein essor, dans laquelle les marchandises et les vaisseaux spatiaux devront être transférés d’une orbite à une autre (une manœuvre extrêmement gourmande en carburant), ou pour construire des chaînes d’approvisionnement pour retourner les ressources vers la terre.

“Nous voulons être cette chaîne d’approvisionnement de propergol”, a ajouté Schiel.



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