La route vers une main prothétique moins chère – TechCrunch


Alt-Bionics a fait des vagues de retour à la fin de 2019 lorsque la toute nouvelle startup a participé au Symposium technique de l’Université du Texas à San Antonio (UTSA). La société a terminé deuxième derrière le système de durcissement de peinture infrarouge de 3BM, mais Alt a continué à faire la une des journaux nationaux et internationaux grâce à la force d’une technologie prometteuse et d’une belle histoire.

Un article sur le site de l’école a noté qu’à 700 $, sa main prothétique ne coûtait qu’une fraction du coût des systèmes standard. La majeure partie de la couverture suivante s’est concentrée sur l’histoire du parcours de l’équipe d’une bonne idée à un produit commercialisable, avec le PDG / co-fondateur (et diplômé en ingénierie de l’USTA) Ryan Saavedra notant que ces types de produits peuvent aller de 10 000 $ à 150 000 $ par pop. La société travaille à un prix d’environ 3 500 $.

Pendant ce temps, l’équipe Alt-Bionics a fait la chronique du développement de produits sur les réseaux sociaux. Avant de commencer cette rafle pour de bon, nous voulions vérifier avec Saavedra comment se sont déroulées les trois dernières années et ce que l’avenir réserve à l’entreprise. Et bonus : nous avons quelques rendus inédits que les notes d’Alt ne sont « pas indicatifs de notre produit final. Juste un simple rendu festif de notre équipe réunie pour annoncer l’achèvement de notre brevet ” – alors prenez cela comme vous le souhaitez.

Crédits image : Alt-Bionics

Pourquoi les prothèses sont-elles trop chères ?

Je commencerai par dire qu’ils ne sont pas chers à fabriquer et qu’ils n’ont pas besoin d’être si chers pour l’utilisateur. Du tout. Il n’y a pas de réponse unique à cela, mais je ferai de mon mieux pour résumer les multiples raisons derrière les prix exorbitants entourant les mains bioniques. Nous avons constaté qu’il y a deux parties dans le prix/coût final de prothétique dispositifs. Une troisième (mais secondaire raison) sera également abordée.

Le fabricant. Le fabricant développe et crée ces dispositifs bioniques puis les vend à prothétique et les cliniques d’orthèses (l’un des rares endroits où vous pouvez être équipé et acheter ces appareils). Le bionique le plus abordable prothétique main vendu aux cliniques P&O commence à environ 10 000 $ et peut aller jusqu’à des centaines de milliers de dollars. Curieusement, ce coût ne reflète pas toujours la fonctionnalité ou les performances des appareils. Ces fabricants déterminent en fin de compte les prix de leurs appareils. Les plus gros d’entre eux citent les frais généraux comme principale raison pour laquelle ils ne peuvent pas baisser leurs prix.

le prothétique & clinique d’orthèses. Nous en apprenons encore plus sur les détails, mais ces cliniques s’occupent de l’assurance médicale. Cela signifie qu’ils soumettent des LCodes (codes d’assurance pour les mains bioniques, suggérés par le fabricant) à la compagnie d’assurance médicale pour remboursement. Ces LCodes ont des montants de remboursement plancher et plafond que le prothésiste peut sélectionner. Le montant du remboursement est généralement supérieur à ce qu’ils ont payé pour la main et couvre le temps et les efforts que la clinique et le clinicien consacrent à l’approvisionnement, à l’ajustement, aux tests, à l’assemblage et aux soins aux patients. Alors que normalement une marge raisonnable est obtenue (grâce à des montants de remboursement plus proches du plancher), nous avons vu des montants de remboursement dépasser 124 000 $ pour une main de 10 000 $ (à partir d’un reçu de patient de 2018).

Stagnation technologique. La technologie des mains bioniques stagne depuis près de 15 ans, les entreprises n’émergeant que maintenant comme concurrentes dans cet espace. Les grandes entreprises de cet espace s’attaquent à plus d’un domaine de la bionique transradiale (sous le coude) prothétique dispositifs. Cela signifie que leur attention n’est pas uniquement axée sur les aspects de développement et d’abordabilité des membres supérieurs prothèses. La stagnation signifie qu’il n’y a pas de facteurs ou de forces externes qui s’exercent sur les appareils existants et leurs fabricants. Essentiellement, ils n’ont aucune raison de baisser les prix, ils restent donc les mêmes. C’est plus une affirmation que la raison n°1 est un problème plus vaste.

Comment l’accueil a-t-il été de la part de la communauté médicale au sens large ?

Formidable! Les cliniques, les cliniciens, les patients, les utilisateurs potentiels et d’autres entreprises concurrentes ont tous incroyablement soutenu notre mission. L’espace et les entreprises, bien que compétitifs, visent tous la même chose : utiliser les avancées technologiques pour offrir aux gens une meilleure qualité de vie.

Il y a évidemment un certain scepticisme au début sur la façon dont nous pouvons atteindre notre prix beaucoup plus bas (3 500 $), mais il est rapidement apaisé lorsque nous parlons avec eux de nos technologies et processus. Nous discutons actuellement de partenariats avec prothétique et les cliniques d’orthèses pour aider à développer des appareils qui non seulement aident les patients, mais réduisent également le fardeau des prothésistes dans la réparation et l’entretien de ces appareils.

Où en est le projet ? Quel est le calendrier actuel pour le mettre sur le marché ?

Le projet sort tout juste de ses balbutiements et est achevé à environ 42 %. Voici quelques réalisations notables :

  • Preuve de concept réussie avec Army Ranger, Ryan Davis. Décembre 2019.
  • Alt-Bionics a été formé. Mai 2020.
  • Subvention SolidWorks de 42 000 $ de D’Assault Systems. Juillet 2020.
  • Brevet provisoire déposé. juin 2021.
  • Investissement de 50 000 $ du Fonds SAMMI de la ville de San Antonio. juillet 2021.

Le délai actuel pour mettre notre appareil sur le marché est d’un an à compter de la clôture de notre tour de table de financement. Nous avons, à ce jour, levé 142 000 $ de notre objectif de 200 000 $ et nous cherchons à clôturer ce tour d’ici septembre.

Quels ont été les plus grands défis jusqu’à présent?

Naviguer dans l’espace réglementaire de la FDA et lever des capitaux. Ce n’est un secret pour personne que le processus de réglementation de la FDA est une bête redoutable. Il existe même des entreprises qui se consacrent à aider ceux qui cherchent à commercialiser des dispositifs médicaux, à naviguer dans le processus et dans toutes ses subtilités. Alt-Bionics a récemment été accepté dans un programme d’accélérateur biomédical basé à San Antonio, au Texas, et travaillera avec des experts en réglementation pour s’assurer que nous ayons un reste du chemin vers le marché en douceur. Bien que notre mission soit noble et notre plan d’affaires solide, COVID a suscité de nombreuses inquiétudes et craintes de la part des investisseurs. L’incapacité de pitcher devant un public en direct nous a empêchés de nous présenter devant des investisseurs et a rendu la mobilisation de capitaux un peu plus difficile qu’elle ne l’est normalement pour une entreprise comme la nôtre.

Quel est votre statut de financement? Combien avez-vous collecté jusqu’à présent et cherchez-vous à en collecter davantage ?

À ce jour, Alt-Bionics a levé un total de 142 000 $ auprès d’une poignée d’investisseurs et a reçu un investissement de 50 000 $ du fonds SAMMI de la ville de San Antonio. Nous recherchons 58 000 $ supplémentaires auprès d’investisseurs accrédités pour nous aider à compléter notre ronde de démarrage. À partir de là, notre calendrier d’un an pour la commercialisation commence (bien que nous ayons une bonne longueur d’avance) et Alt-Bionics se lancera dans sa série A, ce qui nous permettra de recruter des ingénieurs supplémentaires, de développer davantage la technologie et de nous développer sur les marchés internationaux.

Les marchés en développement seront-ils une cible clé ?

Les pays en développement seront un marché clé pour Alt-Bionics, notamment à travers les ONG, et joueront un rôle important dans notre expansion internationale. Nous voyons une grande opportunité de fournir nos dispositifs médicaux à ces marchés. L’abordabilité est essentielle à notre mission de fournir l’accès à ces appareils et nous pensons donc que nous réussirons avec cette expansion.

Et maintenant, revenons à votre rafle régulière.

Crédits image : Gris Berkshire

Je m’en tiendrai au fait que lorsque Berkshire Gray a annoncé un accord de « 23 $+ » pour les robots de cueillette d’épicerie, j’avais un nom en tête : Walmart. Après avoir parlé un peu du jeu de robotique mixte de Walmart dans ce panel il y a quelques semaines, j’avais entendu des rumeurs selon lesquelles la société se préparait pour un nouveau grand jeu dans la catégorie.

Accordé, l’accord Symbotic ne signifie pas nécessairement que BG ne fait pas équipe avec Walmart sur celui-ci, mais il convient de noter que le méga-détaillant aime parler de ses grosses dépenses en automatisation. De l’extérieur, en regardant à l’intérieur, au moins, il semble que ces accords concernent souvent autant les relations publiques de l’apparence qu’il est prêt à rivaliser avec Amazon qu’elles concernent réellement la concurrence avec Amazon (gagnant-gagnant, je suppose).

Crédits image : Walmart

L’accord apportera la technologie de Symbotic à 25 centres de distribution Walmart supplémentaires (les deux exécutent des pilotes depuis 2017) dans un déploiement qui prendra « plusieurs années », selon Walmart. J’ai déjà spéculé (et je continuerai volontiers à le faire) qu’une ou plusieurs de ces sociétés de traitement des commandes robotiques sont une acquisition évidente pour Walmart, bien que Symbotic soit probablement un peu plus difficile, compte tenu des liens existants avec des concurrents comme Target.

Berkshire Grey, quant à lui, continue d’emprunter la voie publique. Les actionnaires de Revolution Acceleration Acquisition Corp. (RAAC) devraient vote sur l’accord SPAC le 20 juillet. Nouvellement à acquérir Fetch, pendant ce temps, a annoncé un accord avec la société de logistique de la chaîne d’approvisionnement Korber pour un nouveau robot de palette conçu pour remplacer les chariots élévateurs.

Images du robot ne tombant pas lorsqu'il traverse diverses surfaces dures.

Crédits image : Avez-vous Facebook

Une paire de projets de recherche sympas cette semaine. Devin a écrit sur une équipe de Facebook AI, UC Berkeley et Carnegie Mellon University qui explore Rapid Motor Adaptation, une méthode qui permet aux robots quadrupèdes de s’adapter à un terrain accidenté à la volée. Cette citation de l’un des chercheurs de Berkley va au cœur du sujet : « Nous n’apprenons pas le sable, nous apprenons à s’enfoncer les pieds. »

Crédits image : AVEC CSAIL

Pendant ce temps, j’ai écrit sur la recherche au CSAIL du MIT qui consiste à utiliser des bras robotisés pour habiller les gens. C’est une fonctionnalité prometteuse pour la robotique et la technologie des soins aux personnes âgées qui pourraient aider les personnes ayant des problèmes de mobilité.



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