La NASA achève le déploiement final de James Webb


Crédits : NASA GSFC / CIL / Adriana Manrique Gutierrez

L’équipe du télescope spatial James Webb de la NASA a entièrement déployé son miroir primaire plaqué or de 21 pieds, achevant la phase finale de tous les déploiements majeurs d’engins spatiaux en vue des opérations scientifiques.


En collaboration avec l’Agence spatiale européenne (ESA) et l’Agence spatiale canadienne, la mission Webb explorera toutes les phases de l’histoire cosmique, du système solaire aux galaxies observables les plus éloignées de l’univers primitif.

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a commenté le développement : « Aujourd’hui, la NASA a franchi une nouvelle étape dans l’ingénierie qui dure depuis des décennies. Alors que le voyage n’est pas terminé, je rejoins l’équipe Webb pour souffler un peu plus facilement et envisager des avancées futures qui sont déterminées. « Inspirer le monde. Le télescope spatial James Webb est une mission sans précédent qui s’apprête à voir la lumière des premières galaxies et à percer les mystères de notre univers. Chaque réalisation et chaque réalisation à l’avenir témoigne des milliers d’innovateurs qui ont mis leur passion pour la vie dans cette mission.

Les deux ailes du miroir primaire de Webb ont été pliées avant le lancement pour s’insérer dans le cône avant d’une fusée Ariane 5 d’Arianespace. Après plus d’une semaine d’autres missions critiques d’engins spatiaux, l’équipe de Webb a commencé à déployer à distance les segments hexagonaux du miroir principal, le plus grand jamais lancé au lancement. Lieu.

Le télescope va maintenant commencer à déplacer ses 18 segments de miroir primaire pour aligner l’optique du télescope. L’équipe au sol commandera 126 actionneurs à l’arrière des segments pour fléchir chaque miroir – un alignement qui prendra des mois. Ensuite, l’équipe calibrera les instruments scientifiques avant de livrer les premières images de Webb cet été.

Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques au siège de la NASA à Washington, a ajouté : « Je suis très fier de l’équipe – couvrant des continents et des décennies – qui a réalisé cette réalisation unique en son genre. Le déploiement réussi de Webb illustre le meilleur de ce que la NASA a à offrir : la volonté de tenter des choses audacieuses et stimulantes au nom de découvertes encore inconnues. »

Webb subira également sous peu une troisième brûlure de correction à mi-chemin – l’une des trois conçues pour amener le télescope sur une orbite précise autour du deuxième point de Lagrangien, communément appelé L2, à près de 1 million de kilomètres de la Terre. Il s’agit de la dernière position orbitale de Webb où son parasol le protège de la lumière du soleil, de la terre et de la lune qui pourrait interférer avec les observations de la lumière infrarouge. Webb a été conçu pour regarder en arrière sur plus de 13,5 milliards d’années afin de capturer la lumière infrarouge des objets célestes avec une résolution beaucoup plus élevée que jamais et d’étudier notre propre système solaire ainsi que des mondes lointains.

Gregory L. Robinson, directeur du programme Webb au siège de la NASA, a déclaré : « La réussite de toutes les missions du télescope spatial Webb est historique. C’est la première fois qu’une mission dirigée par la NASA tente de terminer une séquence complexe d’observatoires dans l’espace, un exploit remarquable pour notre équipe, la NASA et le monde.





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