Fractory lève 9 millions de dollars pour repenser la chaîne d’approvisionnement de fabrication pour la métallurgie – TechCrunch


L’industrie manufacturière a pris une durement touché par la pandémie de Covid-19, mais il y a panneaux de la façon dont il commence lentement à se remettre en forme – aidé en partie par de nouveaux efforts pour rendre les usines plus réactives aux fluctuations de la demande qui accompagnent les hauts et les bas de la lutte contre l’économie en mutation, les épidémies de virus et plus encore. Aujourd’hui, une entreprise qui se positionne comme faisant partie de cette nouvelle garde de la fabrication sur mesure flexible – une startup appelée Fracture — annonce une série A de 9 millions de dollars (7,7 millions d’euros) qui souligne la tendance.

Le financement est dirigé par OTB Ventures, un investisseur européen de premier plan axé sur les start-ups high-tech à croissance précoce, post-produit, avec des investisseurs existants Trind Ventures, Capitale des super-héros, United Angels VC, Startup Wise Guys et Verve Ventures participe aussi.

Fondée en Estonie mais maintenant basée à Manchester, en Angleterre – historiquement une plaque tournante solide pour la fabrication dans le pays, et proche des clients de Fractory – Fractory a construit une plate-forme pour faciliter le téléchargement et la commande de pièces métalliques personnalisées pour ceux qui ont besoin d’obtenir des pièces métalliques personnalisées. et pour les usines de recruter de nouveaux clients et de nouveaux emplois en fonction de ces demandes.

La série A de Fractory sera utilisée pour continuer à étendre sa technologie et pour attirer davantage de partenaires dans son écosystème.

À ce jour, l’entreprise a travaillé avec plus de 24 000 clients et des centaines de fabricants et d’entreprises métallurgiques, et au total, elle a aidé à produire plus de 2,5 millions de pièces métalliques.

Pour être clair, Fractory n’est pas un fabricant lui-même et n’a pas l’intention de s’impliquer dans cette partie du processus. C’est plutôt dans le domaine des logiciels d’entreprise, avec un marché pour ceux qui sont capables d’effectuer des travaux de fabrication – actuellement dans le domaine de la métallurgie – de s’engager avec des entreprises qui ont besoin de pièces métalliques fabriquées pour eux, en utilisant des outils intelligents pour identifier ce doit être fait et connecter ce travail potentiel aux fabricants spécialisés qui peuvent le faire.

Le défi que Fractory résout n’est pas sans rappeler celui auquel sont confrontés de nombreux secteurs qui ont une offre et une demande variables, beaucoup de fragmentation et généralement une manière inefficace de s’approvisionner.

Comme Martin Vares, fondateur et directeur général de Fractory, me l’a décrit, les entreprises qui ont besoin de pièces métalliques peuvent avoir une usine avec laquelle elles travaillent régulièrement. Mais s’il y a des circonstances qui pourraient signifier que cette usine ne peut pas effectuer un travail, alors le client doit faire le tour et trouver d’autres pour le faire à la place. Cela peut être un processus long et coûteux.

“C’est un marché très fragmenté et il y a tellement de façons de fabriquer des produits, et le lien entre ces deux est compliqué”, a-t-il déclaré. « Dans le passé, si vous vouliez externaliser quelque chose, cela signifiait plusieurs e-mails à plusieurs endroits. Mais vous ne pouvez pas vous adresser à 30 fournisseurs différents comme ça individuellement. Nous en faisons un guichet unique.

D’un autre côté, les usines recherchent toujours de meilleures façons de remplir leur liste de travail afin qu’il y ait peu de temps d’arrêt – les usines veulent éviter que des personnes soient payées pour travailler sans qu’il y ait de travail à venir ou des machines qui ne sont pas utilisées.

“La capacité de disponibilité moyenne est de 50%”, a déclaré Vares à propos des usines de métallurgie sur la plate-forme de Fractory (et dans l’industrie en général). « Nous avons beaucoup plus de machines qu’il n’en utilise. Nous voulons vraiment résoudre le problème de la capacité restante, améliorer le fonctionnement du marché et réduire les déchets. Nous voulons rendre leurs usines plus efficaces et donc durables.

L’approche Fractory implique les clients – aujourd’hui, ces clients sont généralement dans la construction ou d’autres industries de machinerie lourde comme la construction navale, l’aérospatiale et l’automobile – en téléchargeant des fichiers CAO spécifiant ce dont ils ont besoin. Ceux-ci sont ensuite envoyés à un réseau de fabricants pour soumissionner et accepter des emplois – un peu comme un marché indépendant, mais pour des emplois de fabrication. Environ 30 % de ces travaux sont alors entièrement automatisés, tandis que les 70 % restants pourraient inclure une certaine implication de Fractory pour aider à conseiller les clients sur leur approche, y compris dans le devis du travail, la fabrication, la livraison et plus encore. Le plan consiste à intégrer davantage de technologies pour améliorer la proportion qui peut être automatisée, a déclaré Vares. Cela inclurait des investissements supplémentaires dans la RPA, mais aussi la vision par ordinateur pour mieux comprendre ce qu’un client cherche à faire et comment l’exécuter au mieux.

Actuellement, la plate-forme de Fractory peut aider à répondre aux commandes de services de découpe laser et de pliage de métal, y compris des travaux comme l’usinage CNC, et elle se penche ensuite sur l’impression 3D additive industrielle. Il examinera également d’autres matériaux comme la maçonnerie et la fabrication de copeaux.

La fabrication est l’une de ces industries qui a été à certains égards très lente à se moderniser, ce qui d’une certaine manière n’est pas une énorme surprise : l’équipement est lourd et cher, et généralement la maxime de « si ce n’est pas cassé, ne répare pas il » s’applique dans ce monde. C’est pourquoi les entreprises qui conçoivent des logiciels plus intelligents pour au moins faire fonctionner plus efficacement ces équipements hérités trouvent une certaine place. Xométrie, une plus grande entreprise des États-Unis qui a également construit un pont entre les fabricants et les entreprises qui ont besoin de produits sur mesure, est devenu public plus tôt cette année et a maintenant une capitalisation boursière de plus de 3 milliards de dollars. D’autres dans le même espace incluent Hubs (qui fait désormais partie de Protolabs) et Prix, entre autres.

Un argument de vente que Fractory a poussé est qu’elle vise généralement à maintenir la fabrication locale pour le client afin de réduire la composante logistique du travail de réduction des émissions de carbone, bien qu’à mesure que l’entreprise se développe, il sera intéressant de voir comment et si elle adhère à cet engagement.

En attendant, les investisseurs pensent que l’approche et la croissance rapide de Fractory sont des signes forts qu’elle est là pour rester et avoir un impact dans l’industrie.

«Fractory a créé une plate-forme logicielle d’entreprise unique en son genre dans le domaine de la fabrication. Son adoption rapide par les clients est un retour clair et démontrable de la valeur que Fractory apporte aux chaînes d’approvisionnement de fabrication avec une technologie permettant d’automatiser et de numériser un écosystème prêt pour l’innovation », a déclaré Marcin Hejka dans un communiqué. « Nous avons investi dans un excellent produit et dans un groupe talentueux d’ingénieurs en logiciel, déterminés à développer un produit et à poursuivre leur formidable expérience de croissance internationale rapide.



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