Digit d’Agility Robotics obtient un concert dans un entrepôt – TechCrunch


Une nouvelle vidéo d’Agility Robotics présente un spectacle de plus en plus familier : des robots avancés et autonomes effectuant des tâches d’entrepôt ennuyeuses. Ce n’est pas le genre de vidéo qui a tendance à être extrêmement virale pour une entreprise, c’est plutôt le genre de preuve de concept à base de viande et de pommes de terre que des entreprises comme Boston Dynamics calent entre des vidéos flashy de parkour et des sessions de danse hautement chorégraphiées.

En fin de compte, cependant, c’est précisément le genre de tâches que les créateurs des robots ciblent : le trio bien connu de terne, sale et dangereux. Le déplacement des charges utiles dans les deux sens coche certainement assez bien cette première case. Il y a une raison pour laquelle les employés des entrepôts et de la réalisation comparent souvent leur travail à la robotique.

“La conversation autour de l’automatisation a un peu changé”, a déclaré le PDG d’Agility, Damion Shelton, à TechCrunch. « C’est considéré comme une technologie habilitante qui vous permet de conserver la main-d’œuvre dont vous disposez. Il y a beaucoup de conversations sur les risques d’automatisation et de perte d’emploi, mais la perte d’emploi se produit réellement maintenant, avant les solutions automatisées. »

Digit, le robot bipède annoncé par la société en 2020, a connu son moment le plus médiatisé sous les projecteurs après qu’Agility a annoncé un partenariat avec le géant automobile Ford au CES. Le géant de l’automobile possède actuellement deux des robots, avec des plans à long terme pour utiliser la technologie pour la livraison.

La vidéo d’aujourd’hui est une tentative de présenter des solutions à plus court terme, mettant Digit au travail sur des tâches plus subalternes.

Crédits image : Agilité Robotique

« La valeur et l’objectif d’une machine comme Digit sont la généralité », déclare le directeur technique Jonathan Hurst. « C’est un robot qui peut fonctionner dans des environnements et des espaces humains. C’est une chose relativement simple pour des tâches très structurées et répétitives, de dire « il va y avoir des boîtes là-bas. » Nous allons vous dire lequel à partir d’un système de base de données, et nous voulons que vous le déplaciez là-bas. C’est peut-être quelque chose qu’il fait trois ou quatre heures par jour, puis il va dans un espace différent et le fait trois ou quatre heures, puis il décharge un tracteur semi-remorque.

La société considère la valeur de Digit comme une solution plus plug and play que quelque chose comme les offres de Berkshire Gray, qui construit un entrepôt entièrement automatisé à partir de zéro. Il y a toujours de la programmation impliquée, bien sûr. Un représentant Agility apparaîtra sur place pour pré-mapper un emplacement et aider le robot à exécuter ses tâches répétitives.

« En ce qui concerne l’endroit où nous pouvons réellement déployer et effectuer un travail utile pour un client, il s’avère que de nombreuses tâches – marcher d’un point A à un point B, ramasser et transporter un colis – sont portables dans ces environnements », explique Shelton . « Il n’y a pas de véritable technologie de base que vous développez, c’est différent pour un environnement intérieur et extérieur. C’est juste le niveau de maturité. Je pense que nous avons atteint cet objectif assez rapidement sur le matériel d’intérieur, c’est donc un premier endroit logique pour le déploiement.

Crédits image : Agilité Robotique

Agility n’a pas annoncé de partenaires au-delà de Ford, bien qu’il indique qu’il travaille actuellement avec des « grandes entreprises de logistique ». Il n’a pas non plus révélé le nombre de Digits vendus, bien qu’il indique à TechCrunch que le nombre est « substantiellement plus » que la douzaine d’unités Cassie qu’il a vendues avant Digit, principalement à des fins de recherche. Les ventes sont en grande partie CapEx pour le moment, bien que la société explore d’autres opportunités, telles qu’un RaaS (modèle de robotique en tant que service).

L’équipe d’Agility compte actuellement 56 personnes, principalement basées dans l’Oregon (la société a fait ses débuts dans le cadre de la division robotique naissante d’OSU), où les robots sont principalement fabriqués.

« Nous avons connu une croissance assez rapide depuis décembre dernier », déclare Shelton. « Nous agrandissons notre bureau de Pittsburgh d’ici la fin de l’année, en plus du bureau de l’Oregon. Nous avons un taux de croissance assez rapide. Comme nous avons augmenté le taux de production des robots, nous avons eu pas mal d’embauches pour cela. Nous venons d’emménager dans une nouvelle installation que nous avons rénovée, en juin.



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