Dawn Aerospace effectue cinq vols de son avion spatial suborbital – TechCrunch


Alors que le secteur des lancements de fusées devient rapidement encombré, il n’en va pas de même pour les entreprises développant des avions spatiaux suborbitaux. Cela signifie qu’il y a beaucoup de place pour se développer pour les startups comme Aube aérospatiale, qui a maintenant effectué cinq vols d’essai de son avion spatial Mk-II Aurora, conçu pour voler jusqu’à 60 milles au-dessus de la surface de la Terre.

Les vols, qui ont eu lieu à l’aérodrome de Glentanner dans l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande en juillet, devaient évaluer la cellule et l’avionique du véhicule. Alors que le véhicule n’a atteint qu’une altitude de 3 400 pieds, les vols ont permis à l’équipe de Dawn de capturer “des données complètes permettant de poursuivre la R&D sur les capacités du Mk-II”, a déclaré le PDG Stefan Powell dans un communiqué.

L’approche de Dawn est de construire un véhicule qui peut décoller et atterrir des aéroports conventionnels et potentiellement effectuer plusieurs vols vers et depuis l’espace par jour. L’avantage évident de cette approche est qu’elle est nettement moins capitalistique que les lancements verticaux. La Mk-II a également à peine la taille d’une voiture compacte, mesurant moins de 16 pieds de long et pesant seulement 165 livres à vide, ce qui réduit encore les coûts.

Comme son nom l’indique, le Mk-II est la deuxième itération du véhicule, mais Dawn n’a pas l’intention de s’arrêter là. La société prévoit de construire un avion spatial Mk-III à deux étages qui pourra également être utilisé pour mener des recherches scientifiques, ou même capturer des données atmosphériques pour les observations météorologiques et la modélisation climatique. Alors que le Mk-II a une charge utile de 3U, soit moins de 8,8 livres, le Mk-III sera capable de transporter jusqu’à 551 livres en orbite.

Le Mk-II sera finalement équipé d’un moteur-fusée pour permettre des performances supersoniques et des tests à haute altitude.

La société a franchi une étape importante en décembre dernier lorsqu’elle a reçu un certificat d’opérateur d’aéronef sans pilote de l’Autorité de l’aviation civile de Nouvelle-Zélande pour piloter le Mk-II depuis les aéroports. Il a également reçu une subvention de la province de Zuid-Holland aux Pays-Bas, ainsi que Avionique à base de radar et MetaSensing, pour tester un système radar de détection et de détection de faible puissance. Cette démonstration, qui doit avoir lieu l’année prochaine, aura lieu une fois que le Mk-II aura subi quelques modifications mineures, a déclaré Powell à TechCrunch.



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