Atheneum attrape 150 millions de dollars pour développer sa plate-forme de «recherche en tant que service» pour les enquêtes et entretiens virtuels – TechCrunch


Les données sont le nouveau pétrole, comme le dit le proverbe, et aujourd’hui, une startup qui aide les entreprises à exploiter pour elle annonce un important tour de financement pour développer son activité sur le dos d’une forte croissance.

Athénée, qui fournit aux entreprises une plate-forme pour mener et analyser des recherches provenant d’entretiens virtuels et d’enquêtes avec les parties prenantes (c’est-à-dire des solutions de recherche qui incluent des consultations d’experts qualitatives, des enquêtes quantitatives et des produits de mégadonnées pour analyser les résultats), a clôturé 150 millions de dollars en le financement.

Le PDG Mathias Wengeler a déclaré qu’il prévoyait d’utiliser les fonds pour poursuivre son expansion géographique, embaucher plus de personnes pour ses équipes et développer sa technologie. Aujourd’hui, Atheneum est utilisé par quelque 500 grandes entreprises – avec des clients couvrant des secteurs verticaux tels que les sciences de la vie, les sociétés de conseil stratégique, les services d’investissement et les entreprises de télécommunications, de médias et de technologie – couvrant un réseau de quelque 680 000 experts et soi-disant leaders d’opinion et des centaines de milliers d’enquêtes et d’entretiens.

La startup a été fondée à Berlin il y a un peu plus d’une décennie et dispose désormais d’une deuxième base à New York, et notamment, elle est déjà rentable. Ce financement — dirigé par Capitaux de croissance Actions avec la participation de commanditaires anonymes ; investisseurs existants Crosslantic Capital Management, Michel Brehm, Groupe de communication Vogel; et l’équipe de direction fondatrice d’Atheneum – vient donc de manière opportuniste pour sauter sur ce qui a été une forte croissance pour la startup, en particulier l’année dernière : en 2020, l’entreprise a augmenté de près de 50 %, a déclaré Wengeler, et cette année, la croissance a atteint 80 % .

La croissance d’Atheneum s’appuie sur deux tendances dans le monde de l’entreprise.

Le premier est un changement plus important vers la transformation numérique dont nous avons été témoins, stimulé par les pratiques de travail à distance imposées qui sont sorties de Covid-19. Plus précisément, les entreprises ont besoin d’outils pour leur permettre de continuer à travailler dans des formats plus virtualisés, et Atheneum a créé un cadre pour ceux qui ont généralement obtenu des données via des interactions en direct pour continuer à le faire en utilisant des outils comme Zoom, des enquêtes en ligne et des analyses basées sur le cloud. pour « lire » et mieux comprendre toutes les données qui en résultent.

La deuxième tendance est que les entreprises qui prennent des décisions stratégiques basées sur des données et des retours d’expérience sur le terrain souhaitent de plus en plus exploiter les innovations en matière de science et de technologie des données en général pour accroître leur accès à davantage de données et d’informations.

Cette deuxième tendance est en croissance depuis des années et est antérieure à la pandémie, ce qui est aussi l’une des raisons pour lesquelles les investisseurs frappent à la porte : ce sont des tendances qui vont au-delà des circonstances qui pourraient évoluer lorsque/si nous revenions à nos modes de travail plus traditionnels). Wengeler et ses co-fondateurs Ammad Ahmad et Marta Margolis (photo ci-dessus) ont tous travaillé auparavant dans le conseil en gestion, et Wengeler a déclaré qu’il avait été amené à lancer Atheneum pour saisir plus directement cette opportunité.

« Les données primaires et brutes étaient déjà disponibles », a-t-il déclaré, « mais leur importance augmente. Ce qu’un médecin voit [firsthand] a un impact majeur sur la façon dont une société pharmaceutique planifie sa stratégie de commercialisation et plus encore, et c’est différent dans chaque pays. Je sentais que le monde s’internationalisait et que nous avions besoin de plus de données brutes, nous avions besoin de plus d’études de marché. Nous considérons Atheneum comme une plate-forme de connaissances, basée sur le fait d’être un guichet unique pour la recherche primaire. »

Roshen Menon, qui a dirigé l’investissement pour Guidepost, note également que cela reflète également la façon dont les entreprises elles-mêmes ont évolué pour créer des produits plus spécialisés.

« Je pense que le changement fondamental est passé d’une dépendance à la recherche secondaire à la recherche primaire », a-t-il déclaré. « Les entreprises veulent faire leurs recherches directement. Le deuxième changement dans l’espace technologique plus large de la recherche a l’approche de recherche longue et large. Les choses sont devenues plus spécialisées. « Réalisons une enquête et comprenons ce problème spécifique. »

« Dans les sciences de la vie, nous avons assisté à un passage des médicaments à succès à la recherche et à la médecine spécialisées et aux traitements pour les maladies dites orphelines. Et il y en a beaucoup plus dans toutes les industries. Des services comme celui d’Atheneum permettent vraiment aux clients d’accéder à un océan de données et d’en tirer des informations.

En plus de cela, présenter cette plate-forme comme un service cloud de style SaaS, qui combine à la fois la technologie et l’interaction humaine pour mieux l’adapter aux besoins des clients en fonction des besoins – et bien sûr aux côtés des humains qui fournissent les données brutes dans le première place – correspond à la manière dont de nombreuses entreprises souhaitent utiliser la technologie et les services informatiques de nos jours.

Cela signifiera un nombre croissant de concurrents d’Atheneum qui chercheront à tirer parti de leur propre portée et de leurs propres outils pour approfondir l’espace de la «recherche en tant que service». Cela pourrait inclure plus d’activité de sociétés de sondage et de marketing direct comme SurveyMonkey ou MailChimp, ou même des sociétés comme Saleforce ou LinkedIn de Microsoft qui souhaitent créer un ensemble d’outils toujours plus important pour aider les gens à faire des affaires plus efficacement.

Ou même des entreprises comme Google, qui jusqu’à présent ont davantage concentré leurs enquêtes sur les réponses des consommateurs qui sont vendues en tant qu’unités publicitaires (vous les avez peut-être rencontrées sur des sites comme YouTube), mais qui ont évidemment une grande opportunité de créer davantage de services basés sur le cloud pour répondre à leur liste croissante de clients commerciaux qui pourraient mieux tirer parti de leurs capacités internes de Big Data et d’IA. Wengeler a déclaré que jusqu’à présent, LinkedIn a été l’un des acteurs les plus actifs et les plus intéressants dans la création de nouveaux outils susceptibles de concurrencer le plus directement ce qu’il construit.

C’est néanmoins une grande opportunité : Atheneum cite des chiffres de Deloitte qui estiment le marché des données et du renseignement à quelque 22 milliards de dollars actuellement.

Atheneum, en partie parce qu’il avait levé relativement peu d’argent auparavant et en partie parce qu’il se concentrait uniquement sur sa croissance et ses activités clients, était quelque peu sous le radar jusqu’à présent. À cette fin, il ne divulgue pas sa valorisation aujourd’hui. Mais comme indicateur de l’endroit où cela pourrait être, Wengeler a confirmé que la startup avait levé moins de 20 millions de dollars auparavant et que ce dernier investissement donne aux nouveaux bailleurs de fonds une participation minoritaire, les fondateurs restant les principaux actionnaires de l’entreprise.

Menon, qui siège au conseil d’administration de ce tour, a ajouté dans une interview qu’Atheneum réalise «bien au nord» de 50 millions de dollars de revenus par an.



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